(Mi) Decálogo de Roma #RomaInfinita #conmigasocial

Al igual que hice en su día con Bruselas, me gustaría compartir aquí mi visión personal de Roma (Italia), la ciudad (más bella del mundo) en la que vivo hace ahora aproximadamente un año.

Ese 16 de junio de 2020 cuando el mundo aún estaba casi totalmente parado yo me movía: mi vuelo, que después de 5 anulaciones por fin se había confirmado, fue uno de los primeros que salieron de una T4 (aeropuerto madrileño) vacío y fantasmagórico en la madrugada de aquel martes. Para llegar a Roma tuve que subir a Frankfurt donde las azafatas de tierra teutonas más sonrientes del mundo me dieron la bienvenida, pues hacía 3 meses que no veían a ningún viajero. Allí tuve que esperar varias horas hasta embarcar hacia Roma. En definitiva, un viaje que se suele hacer en 2 horas y media aproximadamente, a mí me costó más de 12 horas.

Y pese a que en la T4 con la paranoia del miedo al Covid a algún lumbreras le dio por eliminar los carritos y las máquinas de embalaje, logré gracias a la ayuda de Raúl, taxista ya considerado de la familia, facturar todo, embarcar, mudarme, cambiar de trabajo y dar un vuelco a mi vida con mis dos maletas, una mochila y mi bicicleta empaquetada en una caja unas horas antes de volar. Una odisea extraordinaria para lograr llegar a la “Ciudad Eterna” con esta bici que me acompaña y que compré en 2019 en Bruselas: un ejemplar especial para viajeras pues es ligera y “pieghevole” (primera palabra italiana aprendida y no referente a comida y que significa plegable).

Evidentemente, como pasó con Bruselas, un año es un tiempo evidentemente limitado para poder hacer un retrato objetivo. No lo pretendo. Es más, en realidad ¿cuánto tiempo es necesario o suficiente para poder conocer y extraer con cierta objetividad la esencia de cada lugar que visitamos o en los que vivimos? No creo que nadie tenga una respuesta objetiva para esto. De hecho, no creo que la haya. Por eso y porque especialmente con Roma es difícil sintetizar porque Roma es verdaderamente INFINITA, mis impresiones son, exactamente eso, mis más personales y sencillas impresiones. Sin más. Sin menos. Y por eso puedo escribir de todo lo vivido y mis percepciones hasta este  momento, con la especialísima situación y los “lockdowns” (confinamientos) y “coprifuochi” (toques de queda) que los políticos han ido decretando debido al Covid incluidos, especialísima vivencia a la que no solo dedicaría un post, sino un libro pues Roma ha vivido, como tantos otros lugares y ciudades del mundo, su crisis más importante desde los años posteriores a la II Guerra Mundial. Y aquí he estado yo.

Quiero seguir el mismo modelo que hice en su día con Bruselas y así, a modo de Decálogo, dejar aquí plasmadas las diez cosas que me apasionan de esta impresionante ciudad y las diez que, por desgracia, no me gustan tanto.

LAS DIEZ COSAS QUE MÁS ME GUSTAN DE ROMA

1. -ROMA: con esta aparente redundancia quiero decir que de Roma me gusta precisamente que es Roma. Esa Roma que todos tenemos en la cabeza. La de las guías de viaje. La primera que conocí cuando pude visitarla (por fin) como turista en 2009. La que describe de manera tan simpática y completa Javier Reverte en su libro “Un otoño romano”. La Roma del Panteón, el Coliseo y el Circo Máximo, de las impresionantes e innumerables iglesias, de San Pedro del Vaticano, Santa María la Mayor y San Giovanni in Laterano (San Juan de Letrán); la Roma del Trastévere, Monti y Campo di Marzio; Roma de Piazza Navona, Piazza Spagna y Piazza dil Popolo; la Roma del Tévere, el Giannicolo y Villa Borghese, Villa Pamphili y Appia Antica; la Roma del arte, las ruinas, la arquitectura, la historia y la belleza constante; la Roma de Miguel Ángel y Bernini; la Roma de la carbonara, la pizza, las “fiore di zucca” y del pecorino (quesos y vinos)….Roma. En definitiva, no sé cuáles serían las 10 primeras palabras o conceptos que os saldrían a vosotros al pensar en Roma, pero yo he hecho el ejercicio y me han salido estas: arte, belleza, historia, ruinas, puentes y río, centro y origen, religión-fe-iglesia católica, turistas  y vida disfrutada al puro estilo, clima y cultura del Mediterráneo.

El Panteón es sin duda mi monumento preferido de Roma. No hay una sola vez que lo vea y no se me encoja el corazón. Foto @migasocial
El Panteón es sin duda mi monumento preferido de Roma. No hay una sola vez que lo vea y no se me encoja el corazón. Foto @migasocial
Foto del Vaticano, el Tíber y el Puente Sant'Angelo tomada desde el puente Umberto I. FOTO @migasocial
Foto del Vaticano, el Tíber y el Puente Sant’Angelo tomada desde el puente Umberto I. FOTO @migasocial
Vista del Coliseo FOTO @migasocial
Vista del Coliseo FOTO @migasocial

2. -LA BELLEZA: todos los amigos y amigas periodistas que ya han dejado Roma me han dicho lo mismo: “echo de menos esa belleza”. Y es que es así. Viviendo aquí vives dentro de la belleza. No es una belleza normal. Yo reconozco que me lo tuve que tomar con calma, porque ¿cómo decirlo?  es muy diferente venir de turista que vivir aquí. En cierto modo incluso al principio me saturó un poco. Y me generaba esa ansiedad de ver todo o querer ver todo o querer conocer todo… Evidentemente es imposible. Casi en ese mismo momento que percibí la “saturación de belleza” cambié mi actitud por un dejarme fluir tranquilamente. Sabiendo que te vienes a vivir la ansiedad se puede controlar y decidí vivir cada día disfrutando y poco a poco ir viendo todo lo que pudiera, pero sin agobios. Y ahí comenzó el verdadero “enamoramiento” con esta ciudad: sus sonidos, sus colores, el atardecer, sus fachadas rojizas, sus piedras, el arte, el río y sus lungoteveres (Paseos del Río) repletos de árboles. Ese río, ese Tévere (Tíber), tercer río más largo de Italia y que configura la ciudad con su serpenteo inacabable que hace que te orientes y a la vez te pierdas, pues a veces el río estará a tu derecha o izquierda, pero otras veces estará delante o detrás… Esa naturaleza y vegetación exacerbada y salvaje, sin demasiado o ningún cuidado, flores, hiedras, terrazas llenas de plantas. Y es que aquí crece todo, el clima y la humedad lo consiguen. Y ese cielo lleno de nubes, luces, atardeceres rosáceos. Toda esa creación de Dios aquí llega al culmen como para hacer aumentar la sensación de belleza de la creación humana: cada edificio, cada resto arqueológico, cada obra de arte que aquí nos rodean.  Cierto es que en invierno la belleza cambia, el clima, el cielo, y también el río…pero la belleza persiste. Y cuando sale el sol, el más mínimo rayo ilumina algún relieve en cualquier edificio (palazzo) y el corazón te palpita. Os puedo asegurar que nunca he tenido el móvil más repleto de fotos de una ciudad. Llamo a mis carpetas “2020-Roma General/2021-Roma General” y así puedo ir organizando el enorme número de fotos que saco a calles, iglesias, fuentes, detalles…Como si al ir ordenándolas en mi móvil sintiera que poco a poco voy abarcando esta ciudad infinita. Y si algún día me dejo de fascinar, si algún día percibo que ha pasado el día y no he disfrutado de esta belleza de Roma, ese día probablemente decidiré irme de aquí porque significará que, o bien me he quedado ciega o bien mi corazón se habrá convertido en piedra.

3. -EL MAR A UN PASO. Vivir en una casa del siglo XVI con “sopalco” y abuhardillada hace sentirte muy cerca del cielo. Y más aún cuando puedes escuchar ese que en mi memoria siempre es un sonido veraniego y de vacaciones: el sonido de las gaviotas. No olvidaré esa primera sensación al despertar relajada en una cama y casa en la que parecía haber vivido siempre. Y recordar en ese momento, justo al escucharlas, que el mar está cerquísima.  Y entonces pensar ¿1ué más se puede pedir si tienes Roma y el mar a un paso? Y menudo mar maravilloso con “tramontos” (puestas de sol) impresionantes. Y es que las playas romanas  y de la región del Lazio están orientadas al oeste, así que esos momentos en el mar son exactamente como las imaginamos, cómo los dibujábamos de pequeños, como el icono de WhatsApp: el sol aquí si se baña en el agua al despedir el día. 🌅 Vale, lo admito. Mi relación con las gaviotas ha ido cambiando, pues son  más bien de río que de mar y aunque estéticamente me siguen pareciendo hermosas en su fiereza y gran tamaño, sus comportamientos poco higiénicos han hecho que tengan peor fama ahora que antes de venir aquí a vivir. Y también algunas cosas que he visto de las  playas romanas. Pero nada de esto resta a la suerte de que en cualquier momento puedas coger un tren y en menos de 60 minutos estar mirando al mar.

Una hilera de cometas y el mar, en la playa de Anzio. FOTO @migasocial
Una hilera de cometas y el mar, en la playa de Anzio. FOTO @migasocial

4. -EL ITALIANO. Dicen por aquí “Lengua Toscana en boca Romana”, lo que quiere significar algo así como que, aunque la lengua italiana más pura se considera históricamente la que se habla en Florencia, son los romanos o eso dicen por aquí, quienes mejor pronuncia el italiano. Para mí, que cuando he llegado a Roma hablaba “cero” italiano, es difícil de saber. Pero si veo que aquí la pronunciación de las “doppias” dobles consonantes, es muy marcada y algunos otros italianos de otras regiones, me dicen que el italiano de los romanos es un poco “exagerado”. Sin embargo, a mí me encanta y aunque no tenía ninguna idea de la lengua italiana y ni siquiera la consideraba a priori una lengua que yo quisiera estudiar, desde que vivo aquí me parece una lengua apasionante, bellísima, divertida y muy rica. Y por supuesto, desde el primer momento quise aprenderla para no hablar con esos típicos fallos “españoles” (fallos esenciales como la confusión entre los verbos SER, HABER Y ESTAR y que suceden cuando las lenguas son muy parecidas y con muy poco esfuerzo te haces entender). Pero la cuestión es esa que yo la entendía perfectamente incluso en contextos muy cultos u oficiales (no me digáis por qué, pero entendía casi todo), pero otra cosa es hablarla. He preparado una lista de “falsos amigos” o palabras que diciéndose igual significan otra cosa: pronto, salir, caldo, largo, bruto (brutto)… Y bueno, otra curiosidad. ¡Aquí se saluda diciendo Salve! Si, si…eso es lo que te dirán al entrar en un hotel, tienda o si te saludan por primera vez en Roma en un entorno digamos más oficial o serio. El “Ciao!” como modo de decir hola y adiós y no sólo adiós, (como lo usamos en España) se queda para entornos más cercanos o familiares. Por último, quiero aquí quiero rendir homenaje a mi primera maestra, Sor Fiorella Valleti, una hermana salesiana casi octogenaria a la que le hice la vida imposible por mi impaciencia casi impertinente, pero que gracias a su bondad pude aprender italiano desde cero y llegar a un digno nivel de 5º de primaria. Y dar gracias después a Gian Matteo Sabatino, maestro “bravísimo” de la Escuela de Idiomas de Sant’Egidio de la Comunidad de San Egidio  al que le debo el haberme animado a hacer el examen de B1 de italiano y exigirme un poco más. Y a Sor Emilia Di Massimo, otra hermana salesiana que ahora me ayuda en el Dicasterio donde trabajo a perfeccionar mi italiano y me enseña con calma y cariño. Sea como sea no os agobiéis si el italiano no es lo vuestro, con un poco de tiempo, escuchando y mirando no tendréis problemas para comunicaros: si las palabras faltan, utilizad las manos y los gestos. Y si no sabéis algo o no tenéis muy claro el tema decid simplemente “Boh!” mientras subís ligeramente los hombros y ¡todo arreglado!

FOTO @migasocial
FOTO @migasocial

5.-ESPAÑOLES E ITALIANOS, PRIMOS HERMANOSprobablemente fue lo primero que sentí al llegar: estoy en casa. Eso es así porque el carácter es muy parecido al nuestro. Diría más, es mejor que el nuestro. Es como vivir en la España de los años ochenta. Gente que te saluda cuando te ha visto más de una vez, que enseguida te pregunta el nombre y te da los buenos días y las buenas tardes, incluso sin conocerte. El amor por la calle, por las terrazas, por el sol, por el disfrute de la conversación con los amigos al atardecer tomando lo que ellos llaman “aperitivo” (que para ellos es a partir de las 18.30 y no antes de comer). El modo de criticar a los políticos, de reír irónicamente de todo y mirar con una mezcla de aceptación del devenir de la historia, sentido de humor y fuerza para cambiar y recrear todo una y mil veces, al estilo más mediterráneo posible. Esa pasión por la comida (aún más que los españoles, un italiano puede pasarse largos minutos de casi cualquier conversación hablando de la comida y de cómo se prepara alguno de sus platos). El flirteo con una mirada, la aventura y el amor que se sienten en el aire, el modo de discutir… Ellos nos aman y al oirnos hablar español ya se abre la posibilidad a una conversación en la que te van a contar con gran sonrisa sus últimos viajes a España o Latinoamérica. Nosotros también les queremos a ellos: reconozcamos que Italia es el único país que no es España en el que casi todos nosotros, españoles viviríamos (como a mí me ha pasado aunque no lo pensé mucho en ese sentido ya que llegó de sorpresa); y su selección de fútbol es a la que animaremos si la selección española fuera eliminada en algún torneo.
Vale, con grandes matices, de acuerdo. Somos mucho más apasionados y efervescentes y más ordenados, formales y “modernos” los españoles (aunque también mucho más agresivos, maleducados y vulgares tantas veces). Pero en esencia esto es como ese dicho que se dice de los leoneses y los asturianos: los españoles y los italianos somos primos hermanos.

6.-AGUA FRESCA: imagino que este punto no tanta gente lo pondría en un decálogo, pero para mí, que bebo tantísima agua al día, es esencial. Esta ciudad está repleta de fuentes de agua fresca potable. La fuente o fuentes se  llaman nasone/nasoni porque su forma es la de una nariz (naso). Y tienen siempre un agujerito en la parte superior del caño que hace que cuando tapas el orificio principal el agua salga hacia ti por el orificio superior y puedas beber más cómodamente (si es que no llevas botellita para rellenar). El agua de Roma es muy caliza, aunque nadie lo diría pues tiene un excelente sabor y una frescura propia de los acueductos y sistemas de la época de los romanos que aún son los que usan en su mayoría. Y si bien no son muy “Laudato si’” en el sentido de la sostenibilidad, pues están constantemente vertiendo agua y no tienen grifo para cerrar el flujo del agua, son un elemento esencial de la ciudad y a los turistas (y no turistas) nos refrescan y alivian la sed. Yo, lógicamente, ya he llegado a tener muchas localizadas, pero lo normal es que te sorprendan en alguna plaza, esquina, callejuela o vícolo en el momento más inesperado y a veces, en el momento más deseado, sobre todo en verano.

7.-BELLEZA EN LAS FORMAS: EL REGRESO A OTRO SIGLO: La belleza de Roma y en este caso de casi toda Italia, no está tan sólo en el exterior, en el arte, la arquitectura, la moda… la belleza está también en su idioma, creado hace bien poco basándose para establecer sus normas sobre todo en la belleza y en la musicalidad. Y tamibén en sus “formas”. Aquí la educación y las formas son esenciales. Nosotros españoles les parecemos un poco brutos, bestias, directos… Ellos siempre usan el “por favor” (prego), el disculpe (scusi), el gracias, es decir, esas normas de educación de toda la vida que en algún momento en España hemos (casi) perdido. Pero además de eso, usan muchos más giros. Por ejemplo: en un email formal tardarás en leer varias lineas antes de llegar al meollo de la cuestión. La lengua italiana tiene giros, vericuetos y recovecos que hace que no siempre estés seguro de lo que estás leyendo y más en ese tipo de mensajes, cartas formales y estilos un tanto palaciegos. Algo tendrá de bueno cuando tantos diplomáticos y negociadores salieron y salen de este país. Las formas cuentan. En Italia eso se aprende casi nada más llegar y a mí  me gusta, me ayuda y lo siento como algo positivo en lo que me gusta participar y de lo que quiero aprender más y más. Eso sí, sin perder honestidad, que ese límite sí que hay que tenerlo claro a la hora de usar unas formas más o menos engoladas: que lo que se diga sea cierto y veraz y no hipócrita o simplemente mentira. Y bueno, aquí no siempre se tiene tan claro.

8.-HABLEMOS: otra cosa que tenemos en común pero en la que los italianos creo que nos ganan es ese “amor por la conversación” o aún más, “amor por el debate y la dialéctica”. No gritan ni se enfadan tanto como nosotros. No tratan de imponer sus opiniones por la fuerza, o al menos eso veo yo. Se respetan muchísimo los turnos y en general, se escuchan atentamente para entender el argumento del otro. No obstante, de Italia y de Roma en concreto han salido los más grandes oradores, filósofos y políticos de la antigüedad. Aunque su nivel de política y políticos últimamente deja mucho que desear, aquí la política también se vive diferente y los acuerdos y alianzas entre partidos de lo más diversos, no son extrañas. La política se vive en la calle, en el barrio, en el café y por supuesto en los medios de comunicación. En cuanto a la filosofía, no me deja de admirar el nivel que he encontrado aquí de conocimiento de filosofía y recuperación de las “clásicas” es enormemente más elevado que el de España: casi cualquier jovenzuelo te es capaz de nombrar e incluso recitar algunos textos de los filósofos que estudian para el famoso “examen de madurez” (esame di maturità) que tienen que cumplir una vez terminan el liceo (educación secundaria). Y en cuanto a la oratoria, no puedo evitar mencionar que aquí en Roma tengo la suerte de escuchar a algunos de los mejores oradores que está dando la Iglesia, sacerdotes que además de escribir muchas veces libros, tienen una capacidad increíble de comunicar y ofrecen homilías que luego yo veo y escucho de nuevo en YouTube, y os aseguro que esto yo no lo había hecho nunca así me ha pasado con el Padre Maurizio Botta y su alumno Padre Nicola Comisso (oratorianos de San Felipe Neri-Chiesa Nuova-Parroquia Santa María in Vallicella, que es curiosamente mi parroquia aquí en Roma), el Padre Ottavio De Bertolis SJ, vicerrector de la Chiesa del Gesù, iglesia madre de los Jesuitas para todo el mundo, donde está enterrado San Ignacio de Loyola y que está aquí en Roma, también cerquita de mi casa y ,  Don Fabio Rossini (sacerdote romano desde 1991 y Director del Servicio para las Vocaciones de la Diócesis de Roma) Don Giulio Maspero (Opus Dei) o Don Luigi María Epicoco, recientemente nombrado asesor eclesiástico del vaticano Dicasterio para la Comunicación y que me tiene simplemente fascinada y me ayuda muchísimo ya que a través de sus palabras encuentro respuestas nuevas, profundas y que nacen, sin duda de esta mezcla increíble de teología y oratoria.

9.-COMIDA ROMANA: decir Italia es sinónimo de pasta y pizza, eso lo sabemos. Pero decir Roma es decir pasta alla carbonara (mi favorita en E’ Passata la Moretta) y otras pastas excelentes (mis favoritas en Miraggio, y mi pasión allí  los strozzapretti alla carcerara), pizza fina y pizza bianca riquísimas (excelentes las del Forno Monteforte) y las no tan finas (Casa Manco, las más originales y variadas), calamares (a la romana) y alcachofas (a la romana), fritos excelentes (toda una sorpresa pues no imaginaba que en Italia comieran tantos y tan bien fritos) como las “fiori di zucca” (flor de calabaza con mozarella y anchoa dentro rebozados y fritos y mis favoritos también en Miraggio) o los famosos “suplís” (croquetas de arroz con mozzarella y tomate o cacio e pepe  es decir con queso y pimienta). Algunas de estas delicias se suelen disfrutar con el famoso “aperitivo italiano” que aunque en Roma ya está instaurado, creo que fue importado de Milán, y que se toma desde  las 18 h y hasta aproximadamente las 20.30 h o 21 h, que ya se cena. El mejor “aperitivo”, una experiencia pantagruélica que no debes dejar de probar, es el del bar De’ Penitenzieri. Como veis yo os dejo mis sitios favoritos, pero descubrid vosotros vuestros favoritos y compartid si queréis con el resto de lectores en este blog.

 

10.-VIVIR RODEADA DE SANTOS: al margen de que lo que me ha traído a esta ciudad  es mi trabajo en el Vaticano, al servicio del Papa y que tengo el honor de asistir a menudo a la eucaristía a la Basílica de San Pedro donde reposan los restos del apóstol a quién Jesús puso al frente de la Iglesia dándole las llaves del reino y que esto ya de por sí es muy impresionante, aquí en Roma se vive la fuerza de muchísimos lugares donde reposan restos de los santos a los que luego dedicamos las iglesias en tantos lugares de España y del mundo. Es decir, en mi ciudad natal, Astorga (León) hay una Iglesia de San Bartolomé, lógicamente dedicada a ese santo. Pues aquí en Roma la Basílica de San Bartolomé (Isola Tiberina) tiene en efecto en su altar los restos de San Bartolomé, uno de los más honestos y “sin filtros”  apóstoles de Jesús.  Lo mismo sucede con San Pablo, padre de la Iglesia y cuyos restos reposan en su Basílica de San Pablo extra muros; San Felipe y Santiago Menor, enterrados en la Basílica de los Santos Apóstoles, muy cerca de Piazza Venezia; San Lorenzo  cuyos restos reposan en la Basílica de San Lorenzo extramuros, o santas como Santa Inés, cuyo martirio tuvo lugar en Santa Inés en Agonía (Piazza Navona) y sus restos reposan en la Basílica de Santa Inés Extramuros , Santa Cecilia, cuyos restos reposan en una preciosa tumba con imagen en el Monasterio benedictino de Santa Cecilia; Santa Mónica, a la que se puede visitar en la Basílica de San Agustín, su hijo y que también es la iglesia madre de los agustinos y está aquí en Roma muy cerquita de Piazza Navona . Pasa igual con algunos santos españoles como San Ignacio de Loyola, que como he comentado más arriba se encuentra enterrado en la Chiesa del Gesú o más actuales como San Josemaría Escrivá de Balaguer, el Beato Don Álvaro del Portillo en el barrio de Parioli, concretamente en la iglesia prelaticia de Santa María de la Paz y por supuesto San Pablo VI, San Juan XXIII y San Juan Pablo II a quienes ya no encontraréis en la cripta de la Basílica de San Pedro, sino en capillas laterales. Y todo esto sin nombrar y visitar aún las catacumbas. Y es que, como siempre digo yo, esta ciudad es infinita #romainfinita.

Por último, me pasa algo parecido, aunque diverso con los ángeles. ¿te has fijado alguna vez cuántos ángeles hay en el retablo de la iglesia de tu barrio o parroquia? ¿has contado los ángeles que hay en cada iglesia? Te sorprenderá reconocer a numerosos ángeles entre: arcángeles, ángeles y querubines de todo tipo. Aquí en Roma siento que esto es mucho más. La presencia de San Miguel Arcángel a quien, por cierto, nunca había rezado tanto como desde que he llegado aquí y que es jefe de los ejércitos celestiales, aquí en Roma nos protege a todos desde lo  alto del Castillo de Sant’Angelo. Y debajo de él sus 12 ángeles apostados a lo largo del Puente del Sant’Angelo. Todos ellos me hacen sentir que cuando se acerque el final de los tiempos quizá dejarán su estado pétreo o de bronce para luchar por nosotros y protegernos a todos los seres humanos como lo que somos, la obra más amada de Dios.  Pues sí, también en estas cosas me da por pensar en la ciudad eterna.

San Miguel y uno de los ángeles del Puente Sant'Angelo FOTO @migasocial
San Miguel y uno de los ángeles del Puente Sant’Angelo FOTO @migasocial

 

Mi primera intención era finalizar este post, como hice con (Mi) Decálogo de Bruselas añadiendo aquí debajo las diez cosas que no me gustan de Roma. Pero debo decir que en este año y algo que estoy aquí no logro salir de mi estado de “luna de miel” y aunque sí que tengo ya un listado de cosas que no me gustan, no he llegado a diez aún por lo que prefiero dejar esa segunda parte para más adelante. 

Entrevistas #conmigasocial. Johny Joseph-Creative Handicrafts (India): “Hemos reducido la violencia contra las mujeres del 60% al 2% en tres años y medio”.

La última vez que me encontré con él fue por casualidad. Acababa de llegar de los Países Bajos porque asistía a una reunión de la Organización Mundial del Comercio Justo. Él es Johny Joseph (India, 1966) y es, desde 1999, el director ejecutivo de una de las organizaciones y cooperativas de comercio justo más conocidas: Creative Handicrafts. Situada en los barrios más empobrecidos y marginales de Bombay, la asociación fue fundada hace treinta y cinco años por la misionera salmantina de la Congregación de las Misioneras de Cristo Jesús Isabel Martín, fallecida en 2013. 


La organización Creative Handicrafts promueve el desarrollo comunitario por medio de la capacitación de las mujeres, niños y niñas de los suburbios de Bombay, a través de talleres artesanía creativa y útil y de distintos cursos de formación. Díganos, desde 1984, hasta su llegada en 1999, ¿cómo ha evolucionado la cooperativa?

Cuando me incorporé a Creative Handicrafts en 1999, la organización pasaba por un momento de crisis. No tenía ninguna experiencia en comercio justo o en ventas, pero empecé a trabajar con Isabel porque tenía experiencia en cooperación y en trabajos de desarrollo. En realidad, Isabel nunca se jubiló, pero sí dejó la parte operativa. Así es como llegué a la organización.

¿En qué tipo de proyectos han trabajado en la cooperativa en los últimos años?

Desde 2014, hemos trabajado en un proyecto para erradicar la violencia contra las mujeres. Yo me sentía muy triste al ver a mujeres que venían a nuestros talleres textiles a trabajar por la mañana completamente golpeadas. Vino una mujer que tenía heridas por todo el cuerpo, e incluso en sus partes más íntimas, porque su marido abusaba de ella. Por eso nos decidimos a trabajar con las mujeres, con sus maridos y con sus hijos. Hicimos una encuesta inicial y resultó que más del 60 por ciento de las mujeres de los slum o barrios de chabolas en los que trabaja Creative Handicrafts sufría un tipo u otro de abuso en el hogar. Nuestro objetivo era lograr llegar a “violencia cero” y hasta ahora hemos conseguido llegar al 2 por ciento en tres años y medio. Seguimos trabajando.

Una de las mujeres que trabajan en Creative Handicrarts, cooperativa de Comercio Justo fundada por Isabel Martín
Una de las mujeres que trabajan en Creative Handicrarts, cooperativa de Comercio Justo fundada por Isabel Martín

En nuestro barrio hemos detectado 1.000 niños que eran también víctimas de la violencia que sufrían sus madres, ese ha sido el peor descubrimiento.

Johny Joseph (Creative Handicrafts)

¿Qué es lo que más le ha impactado durante estos años de trabajo?

Quizá, lo que peor llevo es el abuso infantil. En nuestro barrio hemos detectado 1.000 niños que eran también víctimas de la violencia que sufrían sus madres, ese ha sido el peor descubrimiento. Para poner remedio a esta terrible situación, desde Creative Handicrafts hemos creado una organización que se ocupa de ofrecer formación a niños que han sufrido abusos.

¿Cuántas mujeres trabajan con la cooperativa y qué tareas se realizan con ellas?

En el año 2017, Creative Handicrafts ofreció trabajo a tiempo completo a 270 mujeres y a otras 400 se las ha contratado a tiempo parcial.  Nos hemos centrado en dos áreas principales. En una de ellas estamos trabajando con las mujeres y sus problemas, que es lo que llamamos empoderamiento de las mujeres. Por otro lado, también luchamos por el comercio justo. Desde nuestra organización creemos profundamente en la frase “Trade, not Aid” (Comercio y no Ayuda) porque sabemos que cuando las mujeres son económicamente independientes es cuando son capaces de encargarse de sus problemas. Si no consiguen ese empoderamiento económico, nunca se podrán empoderar social o culturalmente. El objetivo ahora es ampliar nuestra influencia a un segundo grupo de mujeres y aumentar aún más nuestra capacidad y poder ayudar así a muchas más mujeres.

Creative Handicrafts y sus mujeres
Creative Handicrafts y sus mujeres

Algo más que cifras

Según destaca la última memoria de la organización, en los dos últimos años, gracias al trabajo de Creative Handicrafts, 218 niños han recibido atención sanitaria de calidad y 150 han sido escolarizados. Se han realizado talleres de costura con 45 mujeres y se han creado 303 programas para lograr el empoderamiento y el desarrollo de la mujer. Además, en la actualidad la organización cuenta con 119 grupos de microcrédito. Estos préstamos logran la independencia económica de las mujeres y el desarrollo familiar ya que se utilizan para la educación de los hijos, para proyectos empresariales o necesidades médicas. Pero quizá el valor más importante de Creative Handicrafts no se encuentra en su memoria de actividades ni en su balance económico sino la autoestima que generan en las mujeres a las que llegan, que te miran de frente, con la cabeza bien alta y con una sonrisa y una seguridad que antes no tenían.

Las mujeres son las principales protagonistas y beneficiarias de la cooperativa india Creative Handicrafts.
Las mujeres son las principales protagonistas y beneficiarias de la cooperativa india Creative Handicrafts.

Según los últimos informes internacionales, la India es, actualmente, el país más peligroso del mundo para las mujeres. ¿Cuál es su percepción?

La situación de la mujer en la India es realmente complicada. El mayor desafío al que nos enfrentamos cada día es la influencia que ejerce la sociedad, la cultura, la religión y los líderes religiosos sobre las mujeres en este país.  Y, sin embargo, se pueden percibir pequeños cambios en algunas mujeres, pero todavía hay muchas que permanecen igual. En India, las mujeres no son tratadas por igual y eso explica por qué muchas consideran como algo normal que sus maridos las peguen. Desde Creative Handicrafts, intentamos influir en ellas poniendo como ejemplo a muchas otras que han logrado mejorar su vida y su futuro.

¿Cree que los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) ayudarán a cambiar nuestros modo de consumir?

Creo que los ODS demuestran que vivimos una especie de consenso internacional que demuestra la conexión entre el desarrollo y nuestro modo de vivir. Y hay ya un tipo de “consumidores conscientes” que busca productos que se fabrican éticamente, sin destruir el medio ambiente y que logran mejorar la vida de las personas de los países donde se fabrican al poner en el centro a la persona y cuidar el planeta.  Además, el Papa Francisco y la publicación de la Encíclica Laudato Si’ ha sido muy importante. La Iglesia está impulsando este cambio de mentalidad. Actualmente, todo depende de nuestras instituciones, por lo que, si éstas quieren un cambio, y todos colaboramos, es posible lograrlo.

Johny Joseph, Director Ejecutivo de Creative Handicrafts

 El mayor desafío al que nos enfrentamos cada día es la influencia que ejerce la sociedad, la cultura, la religión y los líderes religiosos sobre las mujeres en este país.

Johny Joseph (Creative Handicrafts)

¿Y cómo van actualmente las ventas de Creative Handicrafts? (Nota: datos 2018/2019 aprox.)

Actualmente vendemos aproximadamente 1,5 millones de euros cada año. De estas ventas, el diez por ciento es en la India y el noventa por ciento son exportaciones a Francia, Italia, España, Reino Unido, Japón y Estados Unidos. El 40 por ciento se destina a mano de obra, el 30 por ciento para materiales y, por último, el 30 por ciento es para nuestra administración.

Por último ¿cuándo comenzó Manos Unidas a apoyar a Creative Handicrafts?

Manos Unidas ya nos apoyaba antes de que yo llegase, concretamente desde 1993. Se necesitaba una guardería y solicitamos ayuda a Manos Unidas, que nos apoyó durante seis años. Después, la guardería ha seguido creciendo gracias a nuestros propios medios. Hoy día continuamos trabajando juntos.

Johny Joseph y Marta Isabel González en el momento de realizarse la entrevista
Johny Joseph y Marta Isabel González en el momento de realizarse la entrevista

 

ESTE POST  ha sido realizado con el contenido extraído de la entrevista realizada en verano de 2018 por Marta Isabel González y publicada en la Revista de Manos Unidas nº 208 (febrero-mayo 2019).

 

Donde nadie quiere mirar

Todos cometemos errores, pero los de algunas personas parecen quedar más en evidencia. Ese es el caso de quienes están en la cárcel. Y lo sabemos bien, la privación de libertad es uno de los mayores castigos que puede sufrir un ser humano.

“Homo sum, humani nihil a me alienum puto” (Terencio, 165 a.C.) O lo que es lo mismo: soy un ser humano y nada que afecte al ser humano me es indiferente. Por eso, aunque casi nadie se fije en estas realidades, quizás ahora que el Covid-19 nos ha enseñado a valorar mucho más la libertad, podríamos aprovechar para fijarnos mejor en las cárceles y en especial en cómo se vive esta realidad en los países empobrecidos.

Allí, en la mayoría de los casos, los derechos humanos más esenciales no se respetan y casi siempre los reclusos conviven con todo tipo de presos sin tener en cuenta el tipo de delito o condena. El futuro de esas personas, al salir por fin libres, puede ser aún peor que cuando entraron en ella si no se les ofrece formación laboral y apoyo real para no volver a reincidir y acabar de nuevo entre rejas.

Pero como en otras muchas realidades, si eres mujer, la cosa es aún peor. Y es que, incluso desde las cárceles y privadas de libertad, ellas siguen al frente de sus hogares. Esas mujeres son, a menudo, madres solteras o abandonadas por sus maridos al entrar en la cárcel y las únicas responsables de la economía familiar.

En Paraguay, Manos Unidas ha apoyado durante muchos años a la Pastoral Carcelaria que dirigía en 2016 el padre Luis Arias y su equipo. Allí, en el Módulo D de la Cárcel masculina de Tacumbú, pude conocer en primera persona cómo malvivían unos 3.400 hombres apretujados en unas instalaciones diseñadas para menos de la mitad, y cómo convivían con las mafias y la droga campando a sus anchas. En muchos casos a cada preso no se le ofrecía, ni siquiera, un colchón.

Taller de costura-Cárcel Paraguay. Foto Marta Isabel González
Taller de costura-Cárcel Paraguay. Foto Marta Isabel González

En ese escenario la ONG para el Desarrollo de la Iglesia Católica en España, ha realizado proyectos de formación y capacitación laboral a través de talleres de corte y confección que ha mantenido a estos hombres, al salir, alejados de la delincuencia. Las máquinas de coser ofrecían, además, un modo de ocupar el tiempo libre, el peor enemigo de un preso. “Este es un lugar de paso. No es lugar para quedarse “, aseguraba el Padre Luis. Y, por eso, con apoyo de Manos Unidas, se habilitó también el Albergue Virgen de la Merced que ofrecía a cuarenta ex reclusos un ambiente de acogida y convivencia, como un enlace entre la cárcel y la reinserción laboral y social. Y es que el Padre Luis se dio cuenta de que era muy importante actuar en el momento de la excarcelación pues “sus compañeros delincuentes eran más generosos que nosotros: les esperaban a la salida de la cárcel y les ofrecían apoyo, dinero, un celular…”.

Equipo de la Pastoral Carcelaria que dirigía el Padre Luis Arias en Caaguazú, Paraguay. Foto Marta Isabel González Álvarez
Equipo de la Pastoral Carcelaria que dirigía el Padre Luis Arias en Caaguazú, Paraguay. Foto Marta Isabel González Álvarez

 La Pastoral Carcelaria de Paraguay contaba en estos años con trabajadores sociales y psicólogos, apoyando a los reclusos en sus procesos legales para salir de la cárcel. Esta tarea la dirigía en esos momentos la Coordinadora Jurídica de la Pastoral Carcelaria, Myriam Ramírez; una ex presidiaria que aún se emociona al recordar sus días entre rejas y que nos explicó cómo es la vida en El Buen Pastor, la penitenciaría de mujeres del barrio de Recoleta. Allí viven unas quinientas mujeres en un espacio pensado para doscientas. Hay más espacio al aire libre que en Tacumbú pero ellas sienten que se ahogan en una condena aún peor que la privación de libertad: el abandono y discriminación por parte de sus familias que ven con vergüenza su situación, aunque no tanta como para no aceptar de ellas su dinero pues es el que mantiene a sus familias, por lo general muy pobres.

Una madre visita a uno de los reclusos. Módulo D, Cárcel de Tacumbú, Paraguay. Foto Marta Isabel González
Una madre visita a uno de los reclusos. Módulo D, Cárcel de Tacumbú, Paraguay. Foto Marta Isabel González

En el caso de las reclusas, tienen opción de ganar algo de dinero con trabajos en la cárcel como peluquería, carpintería, cocina, panadería, marroquinería e incluso lencería fina. Y, precisamente para cincuenta de ellas se buscaba mejorar su capacitación profesional en corte y confección, la creación de un taller textil y su formación Integral en derechos humanos, laborales y de gestión, así como ofrecerles atención psicológica. Todo para lograr que estas mujeres tengan una oportunidad al salir.

“Nadie quiere contratar a una mujer que ha estado en la cárcel”, aseguraba Myriam, “y lo que más duele, cuando por fin sales, es la estigmatización. Te miran mal porque estuviste presa. La que nunca estuvo en la cárcel no lo entiende”

Myriam Ramírez fotografiada por Marta Isabel González en 2016, ante la Cárcel de Tacumbú (Asunción, Paraguay)

Myriam Ramírez (Asunción, 1968) conoció al padre Luis Arias en 2007 en la cárcel femenina de El Buen Pastor (Asunción) donde cumplía una sentencia de ocho años por intermediaria en traspasos ilícitos de dinero; delito que cometió por las dificultades económicas que tenía. Logró que hubiera clases universitarias en la cárcel y comenzó en 2009 la Carrera de Derecho. Su buen comportamiento y su formación en leyes redujeron su sentencia en dos años. Hoy es la Coordinadora Jurídica de la Pastoral Carcelaria y lleva los casos de quienes, de otra manera, estarían indefensos. “La justicia lenta no es justicia – asegura – y por eso desde la Pastoral Carcelaria estamos procurando solucionar esa lentitud de la Justicia paraguaya”.


 

Entrevistas #conmigasocial. María Eugenia Díaz, periodista y locutora radiofónica. El año en que “El Espejo del Tercer Mundo” de COPE nos dijo adiós.

Cuando le pedí a la periodista y locutora Maria Eugenia Díaz (“Uge” para quienes tenemos más cercanía con ella), que la quiero entrevistar y que quiero titular a esta entrevista “El espejo de la solidaridad” se despide, ella me aclara que  “bueno, pero la solidaridad no se acaba porque – señala con sencillez y sinceridad – el programa “El Espejo” de COPE, el que se emite de lunes a jueves y dirige José Luis Restán, continúa y también ahí tratan a menudo cuestiones sociales, del Tercer Sector en general y de ONG de desarrollo católicas, en particular”.

Pero, aunque a Maria Eugenia le cueste aceptar este tipo de reconocimientos, lo cierto es que “El Espejo” que ha terminado su andadura este año, el de los viernes, el que coordinaban ella y el sacerdote Pepe Blanco y que era conocido como “El espejo de la solidaridad” o más concretamente “El espejo del Tercer Mundo” era para profesionales que como yo, hemos dedicado nuestra vocación periodística a la solidaridad y a los proyectos de desarrollo, a eso que en la Iglesia católica se encuadra dentro de la acción y de la Doctrina Social de la Iglesia (DSI), este programa era un histórico, un clásico al que cuesta decir adiós.

Maria Eugenia, me aclara también “tanto Pepe como yo, hemos estado en el programa desde sus comienzos en septiembre de 1986… Pepe dedicado más a la educación y yo al Tercer Mundo. Y bueno, estos últimos años, con el cambio de formato, Pepe ha seguido tratando temas de educación y yo temas de cooperación y marginación en España, noticias de Fundaciones y de ONG”. Es decir, casi 35 años de periodismo social y solidario en antena. ¡Ahí es nada!

María Eugenia Díaz, periodista y locutora COPE
María Eugenia ha sido durante once años (oct. 2001- nov. 2012) la Jefa de Prensa de Manos Unidas, organización de la que ha formado parte, también como voluntaria, desde 1995 y hasta 2020.

¿Cuenta a quien no lo sabe, qué era EL ESPEJO del TERCER MUNDO, cómo surgió la idea y cómo ha ido evolucionando?

Pues en principio era un espacio radiofónico entre reportaje y coloquio. Se planteaba un tema haciendo una introducción del mismo y se debatía. Cuando empezó el programa “El Espejo” en septiembre de 1986, cinco periodistas nos ocupábamos de la presentación de cada uno de ellos, uno cada día de la semana. Yo hacía “El Espejo del tercer Mundo, o sea, cooperación.

Los últimos años se planteó más como un magazine sobre la vida y actividades de la Iglesia en el sentido más amplio. Y en estas últimas temporadas se hacía desconexión y cada Diócesis ofrecía todos los viernes su propio “Espejo”, dando noticias de su actualidad cotidiana.

¿Cuál fue tu primer y tu último programa y qué ha supuesto para ti personalmente?

El primer programa lo hice el 4 de setiembre de 1986, trataba de explicar qué era y donde estaba ese llamado Tercer Mundo. Los invitados fueron, Manuel de Unciti, director de las Obras Misionales Pontificias (OMP); Carmen de Miguel, presidenta de Manos Unidas y Gerardo González, redactor jefe de la revista Mundo Negro. Y mi último programa ha sido el pasado 6 de marzo de 2020, con un programa dedicado al Día de la Mujer.  

Encontrarme en El Espejo fue para mí un auténtico regalo porque me permitió adentrarme en un mundo desconocido por mi: el tercer mundo y la cooperación. Me dio la oportunidad de conocer a los misioneros, un auténtico descubrimiento. Es más, en 1988, Manos Unidas me invitó a viajar a India, a Maharasthra y Gujerat, a conocer sus proyectos allí y a los jesuitas españoles que los llevaban. Ese viaje cambió mi vida en muchos sentidos.

¿Y a quién se le ocurrió que hubiera este espacio especial en COPE y cuál era el objetivo?

José Luis Gago, ideó un programa que se emitiría diariamente en formato reportaje, entrevista, tertulia incluso, para tratar cuestiones sociales entendidas de una forma amplia no solo lo que se entiende por marginación. Textualmente, en el proyecto inicial, decía “la marginación nos proporciona un campo informativo muy poco explorado y necesitado de un tratamiento riguroso y serio que la radio puede aprovechar eficazmente”. De esto hace la friolera de 34 años. No se trataba de un informativo al uso de entonces, pero tampoco estaba alejado de la actualidad. Por ello se ocupaba de Derechos Humanos, cárceles, alcoholismo, drogadicción, educación, ecología, inmigración, empleo y desempleo, claro, economía social, gitanos y otros colectivos similares, mujer, infancia…. Hasta 30 temas proponía José Luis Gago.

Con tantos años de programas sé que será difícil elegir, pero ¿qué entrevistas y programas recuerdas con mayor cariño o de manera más especial?

Entrevistas… ¡qué difícil, me quedaría con docenas! Por citarte alguna: Puspha Vericat, Misionera de Cristo Jesús en Munbay; Pedro Opeka, padre paul, en Madagascar; Jon Sobrino, jesuita en El Salvador, por citarte tres de continentes distintos y a los que entrevisté hace años…

Y momentos, creo que, aunque es también muy difícil pues en 34 años hay mucha historia…podría citar dos especiales: el asesinato de los jesuitas mártires en El Salvador, fue muy impactante y bueno, tuvimos que levantar (rehacer) el programa en pocas horas; y el encuentro del que era entonces embajador de Sudáfrica en España con el representante del Congreso Nacional Africano en nuestro país. Fue la primera vez que se vieron cara a cara, y eso sucedió allí, en los estudios de la Cope.

Una entrevista de María Eugenia Díaz a la misionera Victoria Braquehais durante la Campaña de Manos Unidas.

¿Es España solidaria?

Rotundamente sí. Y sobre todo en las emergencias, cuando te tocan directamente al corazón.  Ahora mismo, con la situación de pandemia de la Covid-19 que vivimos, también se demuestra constantemente, aunque creo que el concepto solidaridad ha cambiado mucho y ahora se entiende en un sentido más amplio. Hubo una temporada en la que el programa estaba abierto a las llamadas para preguntar y todo el mundo se preguntaba qué eran las ONG. Y a continuación, si se podía uno fiar de ellas…

Y aunque no todos los proyectos solidarios se lleven a cabo a través de organizaciones de la Iglesia, creo que la gente, incluso quienes se consideran “ateos” o “agnósticos”, es consciente de la labor humanitaria, solidaria y de desarrollo que realiza la Iglesia. Y es que, hay momentos en los que es la Iglesia la única que queda y que está al pie del cañón. Los misioneros y misioneras, por ejemplo, casi todo el mundo los ve como alguien cercano y que siempre tiene la puerta abierta. En los países en conflicto son los últimos que se van, si es que se van, que normalmente no. Igual se puede decir de párrocos, religiosas y laicos que viven entregados al cuidado de los desfavorecidos. Otra cosa es que cuando se produce un problema o un escándalo en la Iglesia, todos acaben en “el mismo saco”.

¿Cómo crees que debería comunicar la Iglesia católica y sus organizaciones la labor que realiza? ¿Qué se hace bien y qué se podría mejorar?

Por encima de todo, la Iglesia se debería comunicar con rapidez… La maquinaria de la iglesia no puede ser tan lenta ni tan pesada que le impida reaccionar de una manera inmediata. Reacción, declaración… Luego se puede uno tomar un tiempo, poco, para explicar con amplitud y profundidad. Pero al principio hay que reaccionar. Y luego, también debería tener portavoces preparados que hablen claro y sin circunloquios, en un lenguaje actual. Hay que dar a conocer la labor que están haciendo los misionero y misioneras en el mundo y que es casi desconocida. Es una pena que no se conozca más.

Es decir, lo que se hace bien es el trabajo de cada día, la entrega total y desinteresada… Y lo que se hace mal:  no contarlo a tiempo ni con calidad. Dar “la callada por respuesta”, ya no se sostiene. El mundo digital es tan veloz, tan rápido, que cualquier cosa se sabe instantáneamente en todo el mundo. Por eso hay que reaccionar de la misma manera y con las mismas armas, con verdaderos expertos que entiendan la comunicación global.

 Maria Eugenia Díaz, nació en Valladolid y allí empezó su vida profesional, en enero de 1967: más de 53 años dedicada al periodismo radiofónico.

¿Crees que las noticias relacionadas con la solidaridad, el desarrollo y la ayuda humanitaria son ya temas transversales y están presentes en los medios de comunicación?

No creo que se haya logrado que estos temas solidarios y de desarrollo sean transversales, aunque depende de las emisoras. Creo que quizás esta pandemia de la Covid19, pueda echarnos una mano en este sentido porque de repente, ahora todos nos hemos dado cuenta de que estamos a la intemperie, de que somos vulnerables….

En todo caso, se quiera o no, estos temas sociales y solidarios ya tienen peso en los grandes magacines.  Depende mucho de quien lleve el peso del programa y de la entrevista, de su sensibilidad para estos temas y por supuesto de los productores del programa. Y depende también del medio. La radio, por ejemplo, cambia en la medida que debe adaptarse a la audiencia, el oyente se acostumbra a una determinada persona a su estilo, forma y fondo, a cómo trata los temas. Por tanto, el oyente sabe que a tal hora está fulanito y quiere oírle.

Yo no desecho ningún medio. Sigo amando el papel y sigo viendo la televisión. Pero es verdad, hay que admitirlo, soy una forofa de la radio. Y valoro también la extensión, fuerza y facilidad de comunicación de Interne Es algo incuestionable. Quien tiene un móvil, tiene acceso a una noticia… Hace falta rapidez, habilidad y conocer el lenguaje de cada medio, eso sí.

María Eugenía Díaz, Pepe Blanco y Marta Isabel González, entrevista en el contexto del Campamento Sostenible de Jóvenes de Manos Unidas, la campaña de CIDSE “Cambiemos por el Planeta, Cuidemos a las Personas” y Laudato si’ (Verano 2018)

Por último, ¿qué le recomendarías a los estudiantes de periodismo, a quien lee esta entrevista y se plantea dedicar su profesión a la comunicación para la solidaridad, ya sea en un medio o detrás, en las ONG o en instituciones de la Iglesia?

Yo le diría que recibirá muchas satisfacciones, pero no podrá viajar muy lejos con su sueldo, ni siquiera tener un apartamento en la playa, salvo que lo herede. En serio, he tenido la inmensa suerte de dedicarme a una profesión que me llena de satisfacción. Han sido 53 años de ejercicio radiofónico, una vida llena de emociones, alegrías y servicio al oyente.

Si alguien que nos lea se plantea ser periodista, que piense bien antes en que medio o en qué quiere especializarse. Creo que cada día tendemos más a la especialización, es decir, saber poquito de todo y mucho de algo en particular.

María Eugenia Díaz y Marta Isabel González en un “selfie” al finalizar uno de los programas, (febrero 2018)

Indiferencia y problemas del primer mundo

Cuando pienso en lo que hemos vivido sigo pensando lo mismo que al principio, un principio que para España fue el 14 de marzo de 2020, sábado en el que comenzó el Estado de Alarma y se impuso el confinamiento. Y lo que pensaba y sigo pensando hoy es que lo que vivimos, pese a su dureza y el duelo por tantas personas fallecidas, fue para la mayoría “problemas del primer mundo”. Porque, me explico: un confinamiento con agua potable corriente, caliente y fría; un confinamiento con posibilidad de comprar comida, suministrada en abundancia en tiendas, supermercados o a domicilio, como si nada estuviera pasando y pudiéramos pedir una pizza mientras cenábamos en familia; un confinamiento con, en la mayoría de los casos, posibilidades de trabajar online y de recibir un sueldo o una ayuda a través de un ERTE; un confinamiento con una sanidad pública como la española, con la seguridad de que, en caso de enfermar tendríamos asegurado el desvelo de tantos y tantos profesionales sanitarios que, si bien no podrían quizá salvarnos, se desvivirían por cuidarnos y paliar nuestro dolor; un confinamiento con electricidad, gas, calefacción y, en tantos casos, con fibra óptica para internet y cobertura móvil; en definitiva, confinamientos así no dejan de ser “problemas del primer mundo”.

Otra cosa bien diferente ha sido el proceso del ineludible “confinamiento interior” al que a pandemia nos ha obligado. Quizá eso sea lo que más nos ha “igualado” a todas las personas, con más o menos recursos económicos. Y es que, psicológicamente cuesta aceptar lo que no deja de ser un encierro domiciliario obligatorio, pero sin haber cometido ningún delito. ¿O quizá si hemos cometido algún delito? Creo que uno que no veo en el Código Penal. El mayor delito del ser humano, el recurrente delito de la indiferencia.

Distanciamiento social-Foto Geralt/Pixabay
Distanciamiento social. Foto Geralt/Pixabay

Yo lo reconozco. Leía sobre el brote en China y me daba igual. Luego vi que el brote llegaba a Italia y también me dio igual. ¡A mí me daba igual! ¡A mí, que me enorgullezco de preocuparme de los demás, y de sentir la información internacional como la más importante siempre! ¡A mí, periodista y comunicadora de proyectos solidarios! ¡Me dio igual! Fui indiferente. Egoísta. Insensible.  Y, es que, hasta que no llegó a nuestro país, ciudad, barrio, vecindario; hasta que no vimos sufrir amigos y familiares, y empezamos a recibir noticias de quienes lloraban la muerte de familiares; hasta ese momento no nos importó.

Lo que sí me preocupó y me sigue preocupando es la mentira que se extiende, la desinformación que nos inunda, las noticias falsas en medios fiables, sobre todo durante la pandemia. Me preocupa lo que no nos cuentan, ni sabemos que ocurre. La vulneración de la libertad de prensa o la libertad de expresión, el derecho a la educación, el derecho a la intimidad y la protección de datos y otros derechos que tanto esfuerzo nos costó conseguir conquistar.  Y me preocupa también la incapacidad de hacer silencio, todos a la vez, para poder de una vez por todas reaccionar y cambiar, creando e impulsando con determinación un nuevo modo de vivir más humano y sensible con los demás y con la naturaleza. Que podamos abandonar la “atalaya” real o mental en la que nos creemos imperturbables, todopoderosos, y que podemos controlarlo todo.

Cada uno en su atalaya. Foto Dlee/Pixabay
Cada uno en su atalaya. Foto Dlee/Pixabay

Ahora necesitamos, a todos los niveles, liderazgos humildes, siguiendo el estilo de esa Úrsula von der Leyen que fue capaz de pedir perdón porque la UE había sido indiferente a Italia cuando ésta pidió ayuda. Y también necesitamos que cuando alguien nos diga que se encuentra mal o le veamos toser, nos preocupemos más por esa persona y por aliviar su malestar o sanar su enfermedad y no sólo nos preocupemos de no contagiarnos nosotros. Ahora afrontamos el reto (para muchos utópicos) de que seamos capaces de vencer el temor, impuesto o autoimpuesto, y lograr crear, en diálogo respetuoso y pacífico, en vez de esa manoseada “nueva normalidad”, una “nueva humanidad” basada en la humildad, la libertad, la solidaridad y el amor, vacunas urgentes para nuestro orgullo, miedo, indiferencia y egoísmo.  No dejemos que la pandemia mate nuestra más sublime esencia humana.

“Everything is connected” #Laudatosi #Laudatosi5 #5YearsChangeandCare

Con motivo de la celebración del 5º Aniversario de la publicación de la Encíclica Laudato si’ del Papa Francisco, desde CIDSE y a quienes hemos participado con ellos estsos últimos cinco años en la campaña “Cambiemos por el Planeta, Cuidemos a las Personas” (inspirada por la encíclica), nos  han hecho una pequeña “entrevista”. Algunas de estas respuestas han sido publicadas en este artículo de su web. Otras, han sido replicadas en parte en Redes Sociales (#5YearsChangeandCAre). Yo he querido compartir aquí la entrevista completa (aunque esté en inglés/English) ya que quiero dejar así constancia de estos últimos 5 años de trabajo y rendir así mi personal homenaje a la labor que hemos realizado, pasito a pasito, pero dejando fuertes raíces que ya germinan dando fruto. El camino sólo acaba de comenzar. El objetivo: cuidar de nuestra Casa Común y de las personas que la habitamos, especialmente de los más desfavorecidos y modificar nuestros estilos de vida por unos más sostenibles.

I have been connected with the campaign CFTP “Change for the Planet, Care for the People” since 2015. I had the opportunity to be in New York covering as journalist and communicator, the presentation of the new 2030 Agenda and Sustainable Development Goals (SDGs) in the UN with CIDSE and Manos Unidas. I lived with special enthusiasm the moment when Pope Francis arrived there to do his speech in the General Assembly, only four months after he published his encyclical Laudato s’. After in December, I participated in the side events during the COP21 in Paris and she lived another unforgettable historical moment when the “Paris Agreement” was finally signed. These two special moments showed me that is real that “all is connected”, and not only Development and Environment and Sustainability, but Communication, Youth, Solidarity, Civil Society Movements, Spirituality, and our Lifestyles and that Laudato si’ expresses perfectly well the opportunity to practice of the Social Teaching building a better world for all the human beings and our Common Home.

How have you been involved with the Change for the Planet- Care for the People initiative? What was your role there?  

Since 2015 until now, I have been connected with CFTP Campaign in three different roles. Since 2015 until 2019 as a journalist and communicator responsible for the CFTP in the Comms Department of Manos Unidas. During 2019 as Communication Officer of CIDSE, coordinating the Comms activities of the Campaign internationally. And the first months of 2020, I have been the Focal Point of the Campaign in Manos Unidas.

Imagen utilizada en estos días para promocionar la campaña dentro del 5 aniversario de Laudato Si #5YearsChangeandCare
Imagen utilizada en estos días para promocionar la campaña dentro del 5 aniversario de Laudato Si #5YearsChangeandCare

What’s your favorite memory to share about Change for the Planet- Care for the People initiative (remember that this is for a public article, so it’s better not to refer to internal meetings or it will be unclear)?  

As it has been said in my presentation I have some special memories from COP21 in Paris in December 2015. We went with a heterogenic group of youth volunteers and members of Manos Unidas and we met many other youngers from all the MOs of CIDSE and also enjoy a lot with all the process, even the terrible travel from Madrid to Paris in a regular Bus. Living the sacrifice and many other difficult and new experiences there, we enforced our team.

The group became bigger in 2017 in Casa Velha Sustainable Camp and the Walk for the Change to Fatima (Portugal) organized by FECONGD and CIDSE, and also the public awareness about sustainable lifestyles inside the youth of Manos Unidas, so in 2018 we built together as teamwork the wonderful experience of the First Youth Sustainable Camp of Manos Unidas in Spain.

El I Campamento Sostenible de Manos Unidas en Mas de Noguera (Castellón), una experiencia inolvidable
El I Campamento Sostenible de Manos Unidas en Mas de Noguera (Castellón), una experiencia inolvidable

Finally, the last year 2019 and living in Brussels, I lived two wonderful moments with the CFT Campaign:  the Youth Residential “Our Common Home” organized by CAFOD and CIDSE in Alton Castle  (UK) sharing and learning with more than 50 young people from 10 countries and 3 continents; and the coordination of the launching of the special publication that CFTP cone in 5 languages (Spanish here), the “Journalists Toolkit on Sustainable Lifestyles” during a four hours Journalist and Expert Panel titled “Talking Integral Ecology and Living Sustainably” organized in Sala Marconi (Radio Vaticana/Vatican News) and as one of the side events of the Amazon Synod. Both activities with the KR Foundation funds and a lot of great memories.

Youth Residencial Camp "Our Common Home" con CAFOD y CIDSE
Youth Residencial Camp “Our Common Home” con CAFOD y CIDSE

Imagen al finalizar la primera de las mesas redondas con las que presentamos en Roma el "Manual para periodistas sobre estilos de vida sostenibles"
Imagen al finalizar la primera de las mesas redondas con las que presentamos en Roma el “Manual para periodistas sobre estilos de vida sostenibles”

What did you learn from Change for the Planet- Care for the People initiative? Did you change any of your lifestyle behaviors or took any new commitment as a consequence? 

I am a bike lover since 2007 and some people admire my braveness because I use my bike as regular transport in a city like Madrid which now is more bike-friendly but not always have been like this. I buy Fair Trade and eat more organic food from local farmers. My dream is to be able to travel regularly all around Europe by High-Speed Train and see all the European Capitals crowded with bikers.

Comunicación con valores en tiempos de coronavirus

El confinamiento motivado por la crisis del coronavirus tiene estas cosas. Recibí la invitación de Alba Montalvo para hacerme una entrevista en directo en su canal de Instagram, algo que no había hecho nunca. Y por supuesto le dije que sí y aquí os la comparto. Y he querido hacer esta entrevista y diálogo de manera pública, no sólo porque ya conocía a Alba y había sido mi alumna en el Máster de Periodismo Social de Crónica Blanca y la Universidad San Pablo-CEU, sino también porque he querido apoyarla en su nuevo proyecto que se llama Tu brújula del Talento con el que pretende ayudar a diferentes profesionales a encontrar su propia dirección profesional, de marca personal pero diferenciándose de otros proyectos

La entrevista ha girado en torno a la Comunicación y los Valores y en ella he podido hablar en libertad de muchos de los valores que el periodismo, la comunicación, la comunicación institucional y la Comunicación para la Solidaridad, como yo la defiendo, debe tener.

Algunos de estos valores que recorren la entrevista y he propuesto como esenciales, son: verdad, libertad, humildad, profesionalidad, perspectiva, empatía, amor, emoción, liderazgo humilde, perseverancia, entusiasmo, honestidad, identidad, autoestima, género, solidaridad o cambio sistémico.

Pero esta entrevista se convierte en un diálogo en el que se desgranan otros muchos temas de actualidad como la crisis del coronavirus (Covid-19), política, los bulos y fake-news, el marketing, las marcas personales, las ONG y su papel en la información, el necesario cambio de paradigma, la crisis sistémica, el medio ambiente y la crisis climática, desarrollo, hambre, Sínodo de la Amazonía…

Espero que os guste este diálogo y os refresque, además de que quizá os reflexionar en una línea diferente, en estos tiempos de crisis (y de oportunidades).

 

Entrevistas #conmigasocial: Natalia Díaz Martín, joven, mujer y activista climática por un mundo mejor

Natalia Díaz Martín tiene 20 años y estudia el tercer año del Grado de Magisterio. Es voluntaria y comprometida activista de Manos Unidas desde 2017, y en 2018 participó en el Campamento Sostenible para Jóvenes de Manos Unidas organizado junto a CIDSE en el Mas de Noguera (Castellón de la Plana). Ese mismo año y junto a Manos Unidas y su red internacional CIDSE, participó en la COP24 de Katowice en las actividades paralelas organizadas dentro de la campaña “Cambiemos por el Planeta, Cuidemos a las Personas”  ( “Change for the Planet, Care for the People” )

En junio de 2019 recibió la Condecoración al Mérito Civil como representante de una España joven y solidaria: “una medalla que guardo con mucha responsabilidad y respeto y que tuve el privilegio de recoger, pero que pertenece a todas las personas que forman Manos Unidas y que dedican su vida y creen en un mundo más bonito, más humano, más compasivo.”

Y en diciembre de 2019 participó junto a Manos Unidas y CIDSE en las marchas y actividades paralelas organizadas con motivo de la COP25 de Madrid, y durante todo ese año en las marchas organizadas por Juventud por el Clima Tenerife #FridaysForFuture de la que es una de las fundadoras en la isla de Tenerife.

Esta entrevista, realizada a propuesta de CIDSE con motivo de la celebración del Día Internacional de la Mujer 2020 ( y que puedes leer aquí  en inglés)  la ha impactado mucho pues nunca se paró a pensar en lo diferencial que es ser mujer, joven y activista.

Ella lo expresa así: tras esta entrevista siento que soy un poco más feminista, porque he mirado en mi interior y me he abierto a ustedes con toda confianza, porque creo que, en gran parte, de eso se trata, de querernos y de compartir. Quizá, ha sido uno de los retos más imponentes o la entrevista más profunda que he realizado y que más me ha hecho reflexionar sobre mi existencia y mis características, entre ellas, ser mujer. Cómo descubro en estas líneas, quizá algo tan asumido como mi forma de ser, coincide con un patrón de sentires que comparte el género. ¿Soy yo o ha sido mi educación?

Cuéntanos ¿cómo te implicaste en Manos Unidas como voluntaria?

Aunque un poco apartado durante este ajetreado cuatrimestre, mi voluntariado con Manos Unidas está lleno de experiencias tan diferentes como enriquecedoras.

Mi labor en Tenerife es ir recabando todas las fotos de los eventos que hacemos y soy la encargada de las relaciones de Manos con la universidad. Además, he participado en mercadillos, dado charlas en colegios… Y formo parte de la red de jóvenes, que siempre tenemos cosas entre manos.

Natalia Díaz, Laura Menéndez, Alicia Gómez, Adrián González e Irene Rodríguez durante las Jornadas de Formación de Manos Unidas de 2019
Natalia Díaz, Laura Menéndez, Alicia Gómez, Adrián González e Irene Rodríguez durante las Jornadas de Formación de Manos Unidas de 2019

¿Por qué es importante que el movimiento contra la Crisis Climática anime a las mujeres a involucrarse?

Una de las oportunidades de esta crisis climática es que nos afecta a todos, aunque no de la misma manera. Por tanto, por un lado, todos nos vemos involucrados y necesitamos cambiar y, por otro, los países en vías de desarrollo se ahogan tras la falta de mitigación, sus consecuencias y su carencia de recursos. Asimismo, dentro del grupo de personas, como es bien sabido, mujeres, niños y ancianos son los más vulnerables y expuestos a este cambio sin precedentes y quienes más los sufren.

Por lo cual, desde esta perspectiva, la presencia de mujeres en la lucha climática es tan necesaria como ineludible.

Más allá de este hecho, en un mundo predominantemente patriarcal, las mujeres son una potente fuente de cambio, por sus tareas y labores. De hecho, me atrevería a decir la más eficaz. Si ellas cambian, el sistema cambia y con mayor rapidez.

Así que, no solo es importante alentar a las mujeres, porque en esta lucha necesitamos todos de todos, su valor y participación como activistas es imprescindible. Sobre todo, si tenemos en cuenta que el cambio se está produciendo desde lo local a lo global.

Durante la COP25 de Madrid los jóvenes activistas y voluntarios de Manos Unidas se reunieron y trabajaron juntos.
Laura Menéndez y Natalia Díaz durante la reunión de trabajo que tuvo lugar en Manos Unidas en diciembre de 2019 junto a CIDSE y otros participantes en la COP25 de Madrid

¿Has dudado alguna vez a la hora de ejercer tu liderazgo como activista climática por el hecho de ser mujer?

Es una pregunta difícil porque, aunque al comienzo tenía o tomaba más posiciones de liderazgo, que he ido cediendo a otras personas por diferentes motivos, sin plantearme que uno de estos sea el hecho de ser mujer, me he percatado de que muchas veces la transmisión del mensaje o las personas que más capacitadas veo y siento para transmitirlo son los hombres que me acompañan en esta lucha, quedando relegadas nosotras a un segundo plano o viéndonos más cómodas detrás de las redes sociales. Y, al fin y al cabo, esto se puede descifrar con una lectura de que ocultamos nuestro rostro, en teoría, de forma completamente involuntaria.

Asimismo, aunque desde nuestros inicios, hemos intentado tomar un rol completamente paritario en nuestras intervenciones en público y, la mayoría de las veces, lo hemos conseguido, hay una mayor predisposición masculina.

Las veces que he participado en eventos públicos como debates o medios de comunicación, inclusive la radio (aunque esta menos), ha sido por la creencia de la importancia de dar voz femenina a este movimiento antes que en mí y porque no había más opciones. Así que sí, he dudado muchísimo en tomar liderazgo en esta lucha, por cuestiones de confianza o valía, compartido con el resto de mis compañeras.

No obstante, cuando se ha tratado de compartir mi testimonio de forma escrita, como en esta entrevista, o en los foros de CIDSE siempre me siento muy cómoda y me encanta.

Intervención de los Jóvenes de Manos Unidas en las Jornadas de Formación de 2018 en El Escorial
Intervención de los Jóvenes de Manos Unidas en las Jornadas de Formación de 2018 en El Escorial

¿En las actividades en las que participas como activista climática, tu voz es valorada tanto como la de los hombres?

Relacionado con lo anterior, creo que el mensaje ofrecido por un hombre es más potente o llega más y que, como vemos que pasa con Greta, siempre se nos señala e intenta devaluar por aspectos que nada tienen que ver con nuestro discurso.

Aunque yo no haya sufrido nada de esto, sí que en reiteradas ocasiones me han preguntado por el fenómeno Greta, por ella, por quién hay detrás, y no haciendo alusión a su mensaje.

No obstante, contenta de la cantidad de mujeres activistas climáticas que conozco y el reconocimiento de muchas jóvenes como Helena Gualinga que no dejan de dar voz a esta crisis y a la necesidad de justicia climática, creo que podemos estar orgullosas y sentir que formamos parte de esto tanto o incluso más que los hombres.

Natalia Díaz y otros jóvenes voluntarios de Manos Unidas participantes en marchas contra la Emergencia Climática en Madrid COP25
Natalia Díaz y otros jóvenes voluntarios de Manos Unidas participantes en marchas contra la Emergencia Climática en Madrid COP25

¿Qué crees que podría hacer el movimiento y activismo climático para que se valore más las voces y participación de las mujeres?

No creo que sea una cuestión de activismo climático, es una cuestión de pensamiento y del sistema.

La participación y la voz de las mujeres está, solo tenemos que pararnos a escucharla y darle la misma validez independientemente de quién habla, con la única certeza de que es una persona y, por tanto, merece validez y respeto.

Sin embargo, como he manifestado, se trata de un acto inconsciente, interiorizado y forjado desde nuestro nacimiento, siendo un trabajo personal el ir cambiando, el de seguir informándonos y haciendo un ejercicio de introspección, de saber cómo actuamos y por qué lo hacemos. Quitándonos vendas hasta lograr ver desde una mirada feminista.

No obstante, creo que esta lucha está siendo un gran impulso e interviniendo positivamente en los logros de esta igualdad.

Natalia Díaz junto al resto de miembros de la delegación que Manos Unidas envió a la COP24 de Katowice a participar en los eventos organizados por CIDSE
Miembros de la delegación que Manos Unidas envió a la COP24 de Katowice a participar en los eventos organizados por CIDSE. De izquierda a derecha, Alicia Gómez, Natalia Díaz, Teresa Cerro y Pedro Pablo Angosto.

Entrevistas #conmigasocial. Domi Szkatula o el reto de la igualdad de género en la #Amazonía de Perú

Domi Szkatula  es misionera, pero no tiene el aspecto que te puedes imaginar en un primer momento cuando se habla de misioneras o misioneros. Eso ocurre porque es misionera laica: es decir, no es una monja y en su caso, aunque está muy cerca del espíritu de San Francisco, tampoco pertenece a ninguna congregación religiosa.

Llegó a Perú en 1984, con una guitarra bajo el brazo, usando unos modernos jeans, y convencida de que se quedaría toda la vida para ser útil a los más necesitados y perseguidos. Y también porque para ella era esencial formar parte de la Iglesia muy activamente como misionera, pero, sobre todo, como laica, e hizo de esa reivindicación de la labor de los laicos en la Iglesia parte de su misión, como una especie de “santa rebeldía”.

A lo largo de estos 37 años ha conocido todo el Vicariato de San José del Amazonas trabajando en diferentes puestos de misión, puestos que nunca antes habían sido ocupados por mujeres, y desplazándose anualmente a todos durante 11 años, cuando era la Coordinadora de la Pastoral General del Vicariato. Hoy, es la Responsable de la Pastoral Indígena, puesto que ocupa desde hace ya más de cuatro años. Se siente feliz viviendo en este rincón del planeta y tratar con la gente sencillas y humildes le ayuda a estar más cerca de Dios, “a tocarlo” como ella dice.

Tiene muy marcado su primer destino como misionera en Tamshiyacu a la que considera su “universidad de la inculturación”. También San Pablo, donde atendía a los leprosos y el pueblo de Mazán, a la rivera del Napo, afluente del Amazonas. Allí, junto a otras dos mujeres laicas y en colaboración con animadores y catequistas, crearon una nueva parroquia. Los últimos cuatro años ha vivido en Angoteros, en la frontera con Ecuador y entre los indígenas Kichwas en la Misión Napuruna “Pachaya” (que significa “Padre y Madre del tiempo y espacio”).

Domi Szkatura fotografiada por Ana Palacios en Caballococha (Perú). Foto Ana Palacios/CIDSE&Repam
Domi Szkatura fotografiada por Ana Palacios en Caballococha (Perú). Foto Ana Palacios/CIDSE&Repam

¿Cuál es la situación de las mujeres en la Amazonia peruana?

De acuerdo a la CEPAL (Comisión Económica para América Latina y el Caribe), de la población total de mujeres en el Perú aproximadamente el 24% son mujeres indígenas. Las mujeres de la Amazonía peruana aún viven sujetas a múltiples tipos de discriminación, más aún las mujeres indígenas, donde, en un entorno culturalmente machista, el hecho de ser mujeres, su procedencia, la lengua indígena, el grado de escolaridad, entre otros, hace que los grados de vulnerabilidad y discriminación sean mayores.

A nivel educativo, según el Censo del 2017, solo un 24% de las comunidades nativas cuentan con educación secundaria, haciendo que se eleve el número de deserciones escolares, donde las mujeres son las primeras en ser afectadas ya que para continuar estudiando deben realizar desplazamientos grandes o ausentarse de casa, yendo a albergues que no son supervisados adecuadamente, sin tutores, sin recursos, sin condiciones de salubridad en muchos casos, exponiendo a las niñas y jóvenes a peligros mayores. Por lo que las familias muchas veces prefieren suspender la educación de sus hijas y tenerlas en la comunidad dedicadas a otros oficios, especialmente al trabajo de la chacra o forman muy temprano la familia. Frecuentemente terminan como madres solteras.

Y en cuanto a la salud, la situación es similar porque además de no tener una cobertura adecuada de establecimientos de salud (solo 4 de cada 10 comunidades lo tienen), tampoco se cuenta con profesionales sensibilizados para atender a pueblos indígenas, no conocen la lengua local, no respetan la medicina ancestral y no conocen la cultura del lugar, esto imposibilita buenos servicios de atención y también prevención.

Obviamente, también en lo referente a derechos sociales y políticos, hay una gran brecha que cubrir. Las mujeres están excluidas de las juntas directivas comunales y hay una escasa participación en espacios de diálogo y en procesos políticos.  Y como en un círculo vicioso, la marginación política, social y económica de las mujeres indígenas, abren la puerta a otra serie de violaciones de Derechos Humanos.  Sobre todo, la violencia, la amenaza mayor para todas las mujeres, pero aún más en el caso de las mujeres indígenas puesto que a menudo ese tipo de violencia puede verse invisibilizada y las mujeres son silenciadas por conceptos culturales o ancestrales mal entendidos.

Domi Szkatula en una de sus reuniones de pastoral con las mujeres
Domi Szkatula en una de sus reuniones de pastoral con las mujeres

¿Y ante esta situación en qué consiste tu trabajo con las mujeres?

Lamentablemente en el Vicariato aún queda todo por hacer en cuanto a la defensa y promoción de la mujer y su liderazgo, pues es evidente el rol protagonista de la mujer en la sociedad y también en la Iglesia. Sin embargo, el trabajo con las mujeres es constante y forma parte de mi labor atender y acompañar a las mujeres de la Misión que es Angoteros y de las 35 Comunidades que visito periódicamente de manera semestral. Me gustaría visitarlas más a menudo, pero la falta de recursos, las grandes distancias y la realidad de que estoy allí sola, hace que sea muy difícil. Allí nos alojamos en “casas” construidas con “ripa” y “pona” (cortezas de los árboles maderables) y con techo de paja.

Cuando llego a estas comunidades y también en Angoteros, escucho a las mujeres y juntas buscamos soluciones a algunos de los problemas que afrontan: hijos encarcelados por violencia familiar o narcotráfico, situaciones de trata sufridas en la comunidad,  falta de alimento para niños que han sido abandonados por sus padres, y sus propia falta de salud (malaria, cáncer, desnutrición profunda…). También les ofrezco una ayuda de parte de nuestras oficinas vicariales de Derechos Humanos, Departamento de Salud y de las estatales como: Defensoría del Pueblo, CEM (Centro Emergencia Mujer), Ministerio de la Mujer. Pero estas no están cerca. Hay que ir a la ciudad de Iquitos, lo que te lleva dos días en yate deslizador que es muy costoso o varios días de navegación en una lancha, pero que es  un transporte más económico.

Además, en estos últimos cuatro años Angoteros, realizo una formación integral de las mujeres con especial atención al rescate de su identidad cultural indígena y promoción de sus derechos. Esta formación que se realiza entre el Vicariato de San José y el vecino Vicariato de Aguarico, dura tres años y es muy completa con cuatro dimensiones: cosmovisión kichwa, su espiritualidad, sacramentos y Biblia.

Por último, desarrollamos talleres vivenciales para las “warmi kuna” (mujeres en kichwa), más creativos y prácticos, y menos teóricos: identidad kichwa, elaboración de artesanías, panes para la Navidad, pintada de bolsones de telas de tocuyo con sus signos pictográficos, costura de “chaucha wawa” que es una muñeca tradicional de trapo que se usa en las ceremonias de “kasarana” (boda), bautismos y Navidad.  Y mientras las manos están ocupadas, conversamos de todo, reímos que es lo que más les gusta y nos transmitimos nuestra energía y valores como la Esperanza.

Una mujer kichwa ocn su bebé. Foto Domi Szkatula
Una mujer kichwa ocn su bebé. Foto Domi Szkatula

Cuéntanos algunos ejemplos de participación femenina en la Amazonía peruana

Conozco a dos mujeres que son “Apu” o sea jefes de las Comunidades Indígenas Kichwas, y aunque esto sucede muy raras veces, pues el cargo suele darse a los varones, ellas fueron elegidas en sus asambleas por todo el pueblo. Ahora presiden la comunidad, convocan, reúnen, representan y deciden.

La señora Betty, por ejemplo, es desde varios años la presidenta de la Federación indígena Kichwa FECONAMNCUA, que abarca muchas comunidades del medio Napo y otras dos cuencas: Curaray y Arabela.Pero  también hay mujeres que presiden organizaciones de programas sociales que se realizan en las Comunidades. Es decir, se les confía a ellas la organización de los grupos y la administración de alimentos y dinero.  Y estas mujeres hablan con valentía de problemas de  la vida diaria. Por ejemplo, en una de las Asambleas, las mujeres plantearon públicamente los problemas de la violencia familiar y de manera frontal a los hombres responsables de esa violencia. Con ellas hemos preparado también el documento preparatorio para el Sínodo de la Amazonía y entre sus aportaciones, por ejemplo, nos dijeron que en las Misas la vestimenta de los sacerdotes les asustaba y que (resultaban) la liturgia les resultaba muy complicada de seguir y entender.

La señora Lésica es una valiente “warmi”, que siendo ya de familia y teniendo 4 hijos decidió terminar su secundaria en la modalidad a la distancia y conseguir estudiar la educación inicial. Hoy trabaja en una de estas Escuelas de Educación Inicial en una Comunidad cercana a Angoteros. Su ejemplo lo siguieron algunas otras mujeres.

Una mujer secoya. Foto Domi Szkatula
Una mujer secoya. Foto Domi Szkatula

La señora Selmira, indígena kichwa, madre y abuela, es una traductora en kichwa – castellano, y contadora de cuentos y mitos, además de historias bíblicas, que aporta con su valioso trabajo a muchas publicaciones. Su fe y perseverancia salvó a su esposo del alcoholismo y hoy le da valor para que siga dando testimonio de cómo volver a vivir dignamente.

Y también doña Yadira, muy comprometida en la Iglesia y yo tenía curiosidad de ver cómo aceptaba esto su kari (hombre en kichwa). Me contestó con toda la fuerza: “él sabe que yo me comprometí y tengo que cumplir mis tareas”. Este tipo de realidades hacen que las mujeres se hagan respetar y también ser más valoradas por sus maridos de los que son más independientes.

¿Cómo podría la Iglesia ayudar a lograr la igualdad de género en esta región?

En general los Encuentros de Formación de los Animadores en la sede del puesto de misión suelen ser dinamizados por varones, pues la mujer no logra librarse de las muchísimas tareas del hogar y el cuidado de los hijos (un promedio de 7 por familia). Por eso decidí en los encuentros que yo organizaba que, dado que en la cultura “kichwa” el varón sin la mujer no es completo y viceversa (tanto que en la propia lengua no existe pronombre él o ella, solo “pai”, que es igual para los dos) comencé a invitar a todos los encuentros a los Animadores con sus parejas. Sólo el hecho de recibir una carta en la que estaban siendo invitadas personalmente las emocionó mucho y se consideraron visibilizadas, tenidas en cuenta y respetadas. Así que, lo importante es invitarlas siempre. Ellas ya verán cómo se organizan y que decidan, pero es obligación de la Iglesia invitarlas y es que, en la tarea pastoral fundamental de la Iglesia, la formación debe ser integral y tienen que participar las mujeres, y ese será muchas veces el único modo en el que alcancen liderazgo tanto en entornos públicos (económico, educativo, salud, participación política y eclesial) como en el más doméstico.

Según los últimos datos, el apoyo a una mayor responsabilidad por parte de la mujer en la iglesia, alcanza el 97 %, pero, además, si la Iglesia quiere dar ejemplo y ser líder promoviendo la igualdad entre las personas, es esencial crear una cultura donde se la practique esa igualdad de género diariamente  y en la vida cotidiana.

Uno de los talleres organizados por el Vicatriato de San José del Amazonas. Foto Domi Szkatula

La Iglesia no puede perder de vista que las mujeres indígenas juegan un rol muy importante en la supervivencia de los pueblos a los que pertenecen. Son ellas que transmiten la lengua, costumbres, mitos a otras generaciones. Y la Iglesia debe reconocer y apoyar a las mujeres en esta tarea, ya que defendiendo la cultura no se disolverá su tradicional armonía, la repartición de tareas entre hombres y mujeres y su complementariedad.

Además, la Iglesia podría dar mejor y más eficaz atención a las mujeres víctimas de violencia física, psicológica y sexual y acompañar los procesos de reparación. Y es que, la mayoría de las mujeres que sufren la violencia en nuestra región son las menores de edad y lo sufren frecuentemente por parte de sus profesores y familiares.

Finalmente, la Iglesia tiene una gran oportunidad en lo que a educación se refiere para promover la igualdad de género, pues entre las mujeres kichwas el 15 % son analfabetas pues siempre tienen menos oportunidades para estudiar y ya no hablemos de la educación superior. Muchas son madres solteras a los 13 años y al estar embarazadas son discriminadas y sintiendo vergüenza no terminan sus estudios ni se reintegran después de dar a luz por falta de apoyo familiar, de la escuela o de las instituciones. Y si la Iglesia no apoya ahí, la brecha del género seguirá aumentando.

Mujeres de la amazonía peruana. foto Domi Szkatula
Mujeres de la amazonía peruana. foto Domi Szkatula

¿Qué te ha parecido el papel de la mujer en el Sínodo de la Amazonía?

Ha sido muy importante que las voces de las mujeres indígenas y amazónicas hayan tenido un espacio especial en el último Sínodo de la Amazonía, pero es importante que todas las mujeres del mundo sean escuchadas y visibilizadas. Pues ya sabemos que las mujeres son esenciales en la vida familiar, comunal, eclesial, las mujeres tienen un papel clave en el desarrollo de sus comunidades, en la defensa de la vida, de la fe, del territorio, en la salud y en la educación de los hijos, etc.

Espero que en próximos Sínodos se siga invitando a mujeres y cada vez más, no sólo las cerca de 40 que hubo esta vez. Pues sin mirar a la mujer, sin tener en cuenta a las mujeres la Iglesia estará “coja”, será más rígida, le faltará sabor, alegría… Es necesario que la Iglesia se ponga de lado de las mujeres en defensa concreta de sus derechos y apoyándola y caminando con ella como Jesús caminaba con las mujeres y  aceptaba su compañía y colaboración dándoles un enorme protagonismo en esa sociedad patriarcal de aquél momento que las rechazaba casi por completo.

Los nuevos ministerios para la mujer que ha planteado el Sínodo en un primer momento me asustaron un poco pues pensé que supondrían aún más trabajo para las mujeres en el sentido de los trabajos que ya realiza pero si esos nuevos ministerios suponen cargos de responsabilidad, poder de decisión y tener los mismos derechos respecto a los hombres en la Iglesia, bienvenidos sean. Aquí en la Amazonía muchas mujeres ya realizan en práctica tareas de “párrocas” (entrecomillado porque por supuesto este ministerio no existe en la actualidad) y en algunos casos como ha quedado muy explicado durante el Sínodo, a falta de tantas vocaciones sacerdotales, son las mujeres quienes bautizan, escuchan confesiones, atienden matrimonios, reparten la comunión, asisten en los  entierros…etc).

Domi en un bautismo en la Amazonía
Domi en un bautismo en la Amazonía

También la cuestión “famosa” de la ordenación de “viri probati” ha dejado abiertas algunas preguntas como si ese empeño en la ordenación no supone otra forma de clericalismo, el mismo papa lo ha dicho con toda la fuerza y de falta de confianza en el papel de los laicos. Y por otro, si al ordenar a esos hombres ya casados, no se está de alguna manera ordenando también a su esposa pues en la tradición católica se entiende el Matrimonio como que ya no son dos personas, sino sólo una carne y también los indígenas conciben así la vida en pareja.

Este Sínodo ha supuesto poner sobre la mesa muchas situaciones que deben ser escuchadas y tenidas en cuenta. Pero después del sínodo seguimos buscando soluciones para que Dios siga habitando esta Amazonía reflorecida y su población pueda seguir comunicándose con Él en su cultura y a su estilo.

Domi Szakaturla y Marta Isabel González comentando esta entrevista en Roma, durante los días del Sínodo de la Amazonía
Domi Szakaturla y Marta Isabel González comentando esta entrevista en Roma, durante los días del Sínodo de la Amazonía

Domi Szkatural y Marta isabel González ante la foto de Santiago Yahuarcani en la exposición "Frágil Amazonía" de Ana Palacios, CIDSE&Repam en la Casa Internazionalle delle Donne en Roma
Domi Szkatural y Marta isabel González ante la foto de Santiago Yahuarcani en la exposición “Frágil Amazonía” de Ana Palacios, CIDSE&Repam en la Casa Internazionalle delle Donne en Roma

Para romper clichés en el sector de las ONG para el Desarrollo

Hace un mes aproximadamente, pude participar en la Casina de Pío IV, Academia Pontifica de Ciencias Sociales del Vaticano, en el Décimo Aniversario de la encíclica CARITAS IN VERITATE titulado “Teoría y práctica del desarrollo”, organizado por el Dicasterio para la Promoción del Desarrollo Humano Integral.

Quizá a estas horas, el Papa Benedicto XVI ya haya podido leer el libro o publicación que a posteriori se preparó para él con todas las intervenciones que allí tuvierno lugar. Para mi es increíble sólo pensarlo y muy emocionante.

Por eso y por si esa publicación no llega a vuestras manos, os comparto a continuación mi intervención íntegra. Son sólo cinco minutos.

Caritas in Veritate, una encíclica que ayuda a romper clichés en el sector de las ONG para el Desarrollo

Excelencias. Señoras y Señores:

Ahora se cumplen 10 años de la publicación de esta maravillosa encíclica. Y, como en nuestra vida de Fe todo está entremezclado con nuestra propia historia, permítanme que, para explicar lo que en parte  “Caritas in Veritate” significa para el trabajo de las ONG Católicas de Desarrollo, les cuente una historia personal. Y es que el año que viene, se cumplen también 10 años de la defensa de mi Tesis Doctoral sobre “Comunicación para la Solidaridad” en la que tuve la ocasión de estudiarla y trabajarla.

Por eso cuando desde CIDSE, la red internacional que engloba a 18 de las principales ONG católicas para el Desarrollo y la Justicia Social de Europa y Norteamérica, con sede en Bruselas, y donde soy  Responsable  de Comunicación y Prensa, me propusieron ser su representante en este aniversario tan especial, me sentí muy honrada, porque con el trabajo de esta encíclica y gracias a su análisis y profundización pude descubrir las siguientes tres enseñanzas que comparto:

  1. En primer lugar, después de leerla, y haciéndome eco de la llamada en la que la encíclica recuerda en su punto 79 que El desarrollo necesita cristianos con los brazos levantados hacia Dios, decidí dedicar una parte de mi investigación a estudiar “La aportación de la Iglesia Católica al sector de las ONG y la necesaria revalorización del concepto “Caridad””. (Utilicé en esas 27 páginas un total de 13 referencias a la encíclica).

Y es que muchas veces en España, en el sector de las ONG de Desarrollo, la palabra “caridad” se encuentra muy manoseada y desprestigiada. Y yo, como comunicadora profesional en organizaciones de desarrollo, pero sobre todo como católica no podía evitar sentir una especie de pinchazo en mi interior cada vez que oía hablar de la “caridad” como si su único significado posible fuera el del peor modo de ayuda asistencial.

¿Cómo no revalorizar la “Caridad” cuando toda “santa indignación” ante las injusticias, los expolios y acaparamientos de tierras con el único afán de estrujar al máximo los recursos naturales; cuando todo afán por el desarrollo y lucha contra la pobreza y el hambre, que es evitable y sólo persistente por culpa de nuestro egoísmo y la avaricia de unos pocos; cuando toda vergüenza que sentimos ante los efectos de las guerras, el sufrimiento de los refugiados y también de los desplazados a causa de la emergencia climática que vivimos; cuando toda búsqueda de una vida mejor para todas las personas del planeta, brota en nuestro corazón, lo sepamos o no, inspirada por quien es la Caridad, el Amor con mayúsculas?

No podemos ser indiferentes al sufrimiento. Nuestra única respuesta sólo puede ser dedicarnos a dar nuestra vida por los demás, como nos pidió Jesús. “Amaos como yo os he amado”. Y hacerlo con fidelidad a la Verdad, que es también, por cierto, la máxima del buen periodista y comunicador.

  1. En segundo lugar, en mi afán personal y académico por profesionalizar el trabajo de las ONG y el Tercer Sector, descubrí que, como casi siempre Dios es “el Dios de las sorpresas” y con Él las cosas son, casi siempre, del revés: a contracorriente de algunos órdenes establecidos en el mundo. Porque también en esa época se desprestigiaba el trabajo de los misioneros y misioneras en el mundo como agentes de desarrollo reconocidos. Se les consideraba como si fueran “menos profesionales”. Pero yo descubrí que la vocación cristiana, o, dicho de otro modo: que el hecho de que hagas todo lo que haces por los demás por amor a Dios, nunca te resta profesionalidad, al contrario. Pues son precisamente esos misioneros (religiosos y laicos), los que, si hay guerra, epidemias o desastres, no se van.

Ellos y ellas son a menudo los  principales socios locales en las ONG de Desarrollo católicas (y de otras que no se significan como católicas). Pero es que, además, en su máxima sencillez y sin presumir de ello, esos misioneros y misioneras tienen muy a menudo currículos y perfiles profesionales tan o más sólidos que los de muchos cooperantes profesionales. No quiero con esto desprestigiar a nadie. Cada uno es quien es. ¿Pero, por qué ese afán de no aceptarlos como profesionales de la Cooperación al Desarrollo? ¿Sólo por ser creyentes y vivir en coherencia su vocación y entrega?

  1. Y, en tercer lugar, y quizá lo más sorprendente fue que en esa época, hace diez años, yo no sólo investigaba la Comunicación para la Solidaridad, sino que trabajaba, como ahora, como Responsable de Comunicación en una ONG. Pero en esos momentos no era precisamente una ONG católica, aunque como muchas en España, había nacido en la Iglesia.

Esa organización estaba especializada en realizar campañas de sensibilización y educación para el desarrollo en apoyo del Comercio Justo y la incidencia política y el activismo accionarial para cuidar del medio ambiente y los derechos laborales en la cadena de producción de ropa. En esos momentos, iniciamos una campaña especializada en promover las Finanzas Éticas y para animar a que, lo mismo que nadie quiere consumir productos que dañan la naturaleza y a las personas que lo producen, tampoco deberíamos querer tener cuentas bancarias en las que detrás de ciertos fondos de inversión haya quizá armamento ilegal, clínicas abortistas u otros negocios contra los derechos humanos o contrarios a nuestra conciencia.

Pues bien. En esos momentos se publica la encíclica que hace una crítica feroz a ese sistema financiero inhumano y corrupto. Yo, como católica, no cabía en mí de gozo. Pero ¿cómo proponer a mis colegas, casi todos ajenos al mensaje de la Iglesia, una encíclica como documento de trabajo? Pues claro está: ¡porque cada encíclica, no lo olvidemos, va dirigida también “a todos los hombres (y mujeres) de buena voluntad”! Y ahí entramos todos.

Al final no fue tan difícil, usamos la encíclica. Y también mis colegas se dieron cuenta de que  la  mayoría de las instituciones que se unieron para impulsar las Finanzas Éticas en esos momentos en España, eran grupos de católicos comprometidos, organizaciones católicas de desarrollo y algunas congregaciones de religiosos y religiosas.  Todos ellos ejemplos claros de Doctrina Social de la Iglesia en acción, que es otro modo de evangelizar.

Concluyo mi intervención diciendo que, personalmente, junto a Evangelium Vitae, de Juan Pablo II, “Caritas in Veritate” me marcó profundamente. Se convirtió en la Encíclica que más me ha influido. Reafirmó mi vocación como periodista y comunicadora en este Tercer Sector de la Solidaridad y el Desarrollo Humanos. Y ahora, junto a ella está  “Laudato Si”. Ambas de dos Papas que este tiempo tan especial de la historia nos hace compartir: uno emérito, europeo, alemán, intelectual. Otro en activo (y tan en activo), americano, argentino, un pastor con olor a oveja, como a él le gusta definirse.

No puedo más que dar gracias a Dios por haber nacido en este tiempo de Papas extraordinarios. Y estos dos Papas actuales, y sus encíclicas, son a mi juicio caras de una misma moneda. Esa moneda es nuestra Iglesia, somos nosotros, unidos desde siempre a los más pobres y para trabajar por un mundo mejor a través de la Doctrina Social, el Desarrollo y la Solidaridad.

Dos Papas. Dos caras de una única moneda: la Iglesia, que debe seguir invirtiendo en el único banco y negocio que merece la pena: dar la vida por los demás, por los más desfavorecidos, por un mundo mejor, porque el Reino de Dios llegue de verdad a todas las personas del mundo.

Así se lo pido, hoy y siempre a la Virgen, María Inmaculada, Madre del Amor Hermoso, Madre de Jesús-perfecta-Caridad.

Muchas gracias

 

Dra. Marta Isabel González Álvarez
www.migasocial.com Twitter @migasocial
Responsable de Comunicación y Prensa en CIDSE www.cidse.org
Media and Communications Officer CIDSE www.cidse.org

 

 

(Mi) Decálogo de Bruselas

Ahora que termino esta etapa en la que he vivido casi un año aquí en Bruselas (Bélgica), no puedo evitar publicar un post un poco más largo de lo habitual, con una temática un poco diferente a las que suelo y que refleje de alguna manera eso que tantas personas me han preguntado en este tiempo: ¿Y qué tal, te gusta Bruselas? ¿Y qué es lo que más te gusta de Bruselas? ¿Y lo que menos?

Como pequeña introducción debo contestar a la primera pregunta planteada más arriba: muy bien, sí, me gusta Bruselas. Algunas caras al responder esto siempre me miraban asombradas pues en general esta ciudad no gusta a todo el mundo. Casi siempre se viene por trabajo, a reuniones, con prisas y sin demasiado tiempo para descubrirla. O de turista, en cuyo caso es casi peor, pues decepciona porque no es tan espectacular como otras capitales europeas ni tan bonita como otras ciudades belgas, especialmente Brujas o Gante.

Parafraseando a mi amiga Josianne, en una descripción que hizo y que me encantó diré que, Bruselas es como “la hermana fea de París”. París es esa mujer hermosa a la que todos quieren acercarse a conocer, pues es bellísima. Su hermana, Bruselas, es la hermana fea. Pero quienes se acercan a ella descubren que, sin ser tan guapa como su hermana, es, sin embargo, una mujer más interesante.

Viviendo aquí y si te ocurre como a mí, llegas a amar de verdad esta ciudad. Pese a todos los pesares (en los que luego ahondaré). Descubres sus rincones, su vida artística y cultural, el jazz, sus barrios y trazado a modo de patchwork en los que se entrelazan las zonas: a ratos creerás estar en una ciudad árabe, probablemente en Turquía (más del 23% de la población es musulmana), al otro rato en uno de los más importantes centros económicos y políticos del mundo, y al otro, en una coqueta y señorial ciudad del norte de Europa.

Bruselas huele a gofre recién hecho. Suena a las campanas inconfundibles de sus tranvías. Sus adoquines te harán tropezar a menudo. Su viento y su lluvia y un clima constantemente cambiante, te harán desear no haber venido. En una esquina de la Gare Central un violinista toca virtuosamente. No muy lejos de él, en la explanada de la estación, un grupo se manifiesta en favor de los derechos de algún país, latinoamericano, africano o de Oriente Medio. Aquí estás en una pequeña ciudad, de no muchos habitantes, y sin embargo tu contacto con población de todos los continentes es una constante. Bruselas sorprende, si te dejas.

Así que, allá va mi muy personal decálogo de Bruselas. Decálogo en positivo y en no tan positivo, es decir, las diez cosas que me gustan y las que no me gustan tanto. Y aviso, están colocadas en orden aleatorio, no de más importancia a menos.

Espero que os resulte como poco, entretenido. Y si venís a visitar la ciudad, o a vivir aquí, no olvidéis algunos de estos puntos. Seguro que os resultarán útiles. Ya me lo contaréis.

LAS DIEZ COSAS QUE ME GUSTAN DE BRUSELAS

1. Silencio. Evidentemente todo es cuestión de con qué se compare, pero para mí, llegando desde Madrid, Bruselas ha sido una especie de “retiro espiritual” continuo. Los coches no pitan, la gente habla bajito, la música nunca es estridente, incluso viviendo casi en el centro hay tranquilidad, silencio… Lo notas sobre todo al regresar de nuevo a Madrid, o aún más si vas a Roma desde Bruselas: el contraste es increíble.

2. Educación y camaradería: de nuevo depende de con qué se compare, pero en Bruselas he disfrutado mucho con la amabilidad, la educación, la urbanidad y la camaradería que se ha perdido en otras latitudes. Si, la gente es más fría, menos efusiva en sus maneras. Pero, nadie te empuja en el metro. Todo el mundo espera a que salgas de cada lugar antes de entrar. Te sujetan las puertas. Nadie se choca contigo pues todo el mundo sabe guardar su derecha al caminar. Te ayudan si te ven muy cargada…vamos, todas esas cosas de la buena educación que no sé por qué hemos perdido un poco en España, especialmente en Madrid. También en el tráfico se nota esto. El colmo de los colmos es esta anécdota que he contado varias veces y que me dejó perpleja la primera vez que me pasó: yo estaba en una esquina de una calle céntrica, esperando a cruzar porque pasaba un bus urbano y no había paso de peatones. Al llegar a mi lado el autobús se para. Yo miro alrededor pensando “¿por qué se para, qué pasará?” Pero ¡no! ¡El autobús se paraba para que yo cruzara! ¡Sin paso de peatones! Yo crucé, y sonreí agradecida a la par que alucinada. Esto me ha pasado muchas otras veces y no por ello me dejo de sorprender.

3. Instituciones europeas y ambiente joven y cosmopolita: es algo evidente que Bruselas es el Centro de Europa, no sólo geográficamente, sino institucionalmente: Comisión Europea (y todos sus organismos asociados), Parlamento Europeo, Consejo de Europa…. En total 43.000 personas trabajando para las instituciones europeas (32.000 en la Comisión Europea, 7.500 en Parlamento y 3.500 en Consejo). A esto se suma la cantidad de lobbies, oficinas de grandes compañías y por supuesto de ONG que están ubicadas en Bruselas. Todo ello la convierte en una ciudad joven, inquieta, con una energía increíble, con ganas de prosperar, con ganas de hacer contactos (el networking es sin duda uno de los “deportes favoritos” de la ciudad). Y muchos estamos de paso: cerca del 10% de la población actual de Bruselas, por ejemplo, está compuesta por personas que llevan viviendo en Bélgica menos de tres años. Pero además, es una de las ciudades del mundo con mayor diversidad de nacionalidades en cuanto a densidad. De hecho, el 75,6% del millón de habitantes de la capital belga tiene origen extranjero, es decir, son ciudadanos de otro país, son inmigrantes nacionalizados belgas o son hijos de padres extranjeros. Y todo esto en una ciudad de menos de 1.200.000 habitantes. En 15 minutos puedes estar en la otra punta (161 km cuadrados de ciudad). En definitiva, si lo que te gustaría es ir a Nueva York pero la idea se te hace muy lejana, yo te invito a cambiar el chip por uno más Europeo y venirte a Bruselas, mucho más acogedora, más cercana, más manejable y además, hablarás inglésy francés, pero casi seguro que también escucharás hablar en tu propio idioma a menudo.

4. La Grand Place: pues no lo puedo evitar: cada vez que paso por ella el alma se me sobrecoge. Es una de mis plazas favoritas en el mundo. Su belleza es tanta y la altura de la torre del ayuntamiento tan imponente y esbelta, su iluminación por la noche, los colores de los edificios de día, todas las historias que hay en cada uno de ellos…Es como entrar en un libro de historia, de arte o en una novela. Sentarte allí y tomar una cerveza en una de sus terrazas no es precisamente uno de los caprichos más caros de la ciudad, y en mi opinión siempre merece la pena. Es además, como es lógico, sede de muchos de los momentos especiales de la ciudad incluyendo conciertos o el principal lugar donde se pone el nacimiento y el árbol de Navidad.

Los nombres que allí veréis os darán pistas de cómo ha sido la historia de Bruselas y lo diferentes que son sus dos principales comunidades: los franceses la llama “Grand Place”, los flamencos “Plaza del Mercado”; el edificio de enfrente del ayuntamiento (ahora Museo de la Ciudad) es llamado “Casa del Rey” por los franceses y “Casa de la Panadería” por los flamencos…y así. Mil historias. La más impresionante quizá la de por qué el edificio del ayuntamiento es irregular y que ocurrió con el arquitecto que lo diseñó. Porque …es irregular ¿te habías fijado, verdad? Te dejo la foto…Pero para saber la historia que cuentan de su arquitecto, tendrás que venir a Bruselas. Y si quieres conocer más detalles, cada mañana encontrarás en el centro de la plaza varios guías con paraguas de colores, dispuestos a contarte, a cambio de un donativo, muchos de los secretos que guarda la Grand Place y también el resto de la ciudad.

5. El tranvía: puede ser que no repares en ellos. A mi me resultan encantadores. Reconozco que viniendo de Madrid, y antes de León, ciudades en las que no he conocido nunca tranvías, para mi es algo exótico y me encantan las ciudades con tranvía. En Bruselas son especialmente bonitos, incluso los más modernos. Pero es que Bruselas conserva también, como tantas otras cosas que se conservan en la ciudad, las versiones más antiguas de sus tranvías. Algunos que hay circulando pueden ser cercanos a la fecha de la foto que os pongo aquí debajo. En serio. O como mucho, de los años 80. Y esos tranvías son como de juguete. Las personas nos sentamos dentro casi en cuclillas, sin parecer asombrarnos del tamaño tan pequeñito de sus asientos. Las puertas correderas se abren y en medio hay una barra, por lo que si eres un poco grande, hasta te puede costar entrar y salir. Pero como ya he dicho anteriormente, como todos aquí nos organizamos muy educadamente, al menos tienes la seguridad de que no habrá nadie empujándote impacientemente, ya que todos sabemos además, que son tranvías antiguos y hay que bajar y subir con algo más de cuidado y tiempo. Último apunte: su campana. Me parece uno de los sonidos de la ciudad. En el silencio de Bruselas suena el “din don” inconfundible de sus tranvías circulando.

Mis favoritos: el 92 y el 93, que pasan siempre por Rue Royal y desde ellos puedes disfrutar de algunas de las zonas más bonitas de la ciudad: Santa María, Columna del Congreso, Parc, Palacio Real, Plaza Real con el museo Magritte y la maravillosa vista del Museo de Instrumentos Musicales y la aguja de la Grand Place vista desde el Monte de las Artes, Museos Reales de Bellas Artes, Petit Sablon, Sinagoga, Palacio de Justicia y allí gira hacia Avenue Louise y otra ciudad se abre ante tus ojos. Coger uno de estos tranvías es disfrutar todo a ritmo lento. Disfrutar de las vistas. Por cierto que aquí la gente no va tan pegada al móvil como en Madrid. Otro rasgo interesante de esta sorprendente ciudad.

6. Los adoquines, su arquitectura y sus rincones que enamoran: en el punto anterior ya he dejado caer algunos de esos rincones “imperdibles” de Bruselas. Pero luego están esos otros rincones que no vienen en las guías y por los que no pasan siquiera los tranvías. Una de esas zonas es Saint Gilles (homenaje a mi amigo Giorgio) que se ha puesto de moda en los últimos años y que vendría a ser una especie de mezcla entre los madrileños barrios de Lavapiés y Antón Martín. La última reforma de su plaza (Parvis) convirtiendo en zona peatonal algo que antes, al parecer estaba repleto de coches, ha sido un verdadero acierto. En la foto, aspecto de esta placita con su iglesia al lado, tomada desde la terraza del Café Maison du Peuple, otro “imperdible” si vas por la zona.

Pero no sólo Saint Gilles, pues como veis este punto del decálogo es algo más genérico. Hablo de los adoquines, que hacen que la ciudad tenga aún más encanto. Aunque es cierto que también hace que te puedas dislocar el tobillo. Por eso he recomendado desde el principio a quien me venía a visitar, lo que a su vez me recomendaron otras personas a mi al irme a vivir: no te traigas tacones, zapato cómodo, a poder ser botas. Y es así. En Bruselas se nota quién vive allí de hace mucho porque incluso los funcionarios de las instituciones van a trabajar con calzado cómodo. Y cuando ves a alguna chica con tacones sabes de inmediato que está de visita y que, probablemente es su primera vez en la ciudad. A la próxima, seguro, no volverá a meter sus stilettos.

Y por último, esos otros rincones, tantos que no podría acabar nunca, como la “secreta” Place de la Liberté con el Caberdouche, para tomar algo y disfrutar. Rincones como estas fotos que os comparto. Luz que ilumina edificios preciosos. Con otros modernos al fondo. Zonas como Sablón con calles y placetas como la que veis debajo. Y bueno, todo lo antiguo aquí manda; tanto arquitectónicamente, como en la mayoría de los interiores de los edificios. Hierros forjados en balcones, la tan típica forma de sus casas de cuento… En fin, una delicia para todo aquel que sepa apreciar la belleza de “la hermana fea de París”.

7. Una ciudad para pedalear: Es cierto, soy una biciadicta, si es que el término existe. Y Bruselas es una ciudad “bici-friendly” como se suele decir en inglés, es decir, ideal para quienes nos gusta movernos en bici. Es habitual cada mañana ver cientos de ciclistas en acción con bicis clásicas, bicis de montaña, bicis plegables, bicis con motor eléctirco, bicis con carritos para bebés: bicis de todos los modelos. Con frío, con lluvia, con viento…siempre pedalean como si nada. Las bicis pueden entrar (sobre todo si tienes una plegable como era mi caso) en todos los lugares, y cuando digo todos es todos: restaurantes, incluso iglesias. Y una de las fotos que veis aquí es de un parking para bicis que había en una oficina. Me pareció genial. Y no os perdáis el cartel en el que se facilita la localización de la bomba para inflar las bicis, por si necesitas.

Es habitual ver a la gente que deja aparcadas las bicis con sus alforjas, nadie roba nada. Hay una camaradería especial para las bicis. Y las puedes comprar fácilmente de segunda mano, pues el mercado es enorme.
Claro que, de nuevo, todo depende de comparaciones y entiendo que si sólo estás acostumbrado a pedalear en Ámsterdam, Bruselas te pueda parecer quizá muy salvaje y algunos me han dicho “¡Pero si se pierde muchas veces el carril bici!”. Y yo pensaba, “ya, pero es que no sabes lo que es pedalear en Madrid desde el año 2007 y cómo son allí los carriles bici”. Pero sobre todo, qué diferente es el respeto que se tiene por los ciclistas en Bruselas. Lo que decía de los modales y la educación más arriba, lo repito aquí. Y es que, conduciendo mi bici, aquí que puedes circular en bici en sentido contrario, también me ha pasado varias veces que los autobuses frenen un poco dejándome pasar a mi primero en un cruce sin mucho espacio. La misma situación en España, Madrid, concretamente, sería impensable. Y no puedo imaginar los gritos que me espetaría el conductor. Claro que, por lo que parece, aún queda tiempo para que en Madrid nos dejen circular a las bicis en sentido contrario, cosa que es muy habitual en la mayoría de capitales europeas. ¡Ojalá en Madrid esto cambie pronto!

8. El francés: claro, si te gusta el francés. Pero para mi el colmo de haber vivido en Bruselas es haber podido trabajar en inglés 8 horas (o más) al día y luego vivir en francés en lo cotidiano. No puedo obviar contaros que el francés no es el único idioma, obviamente, ya lo sabéis: es cooficial con el flamenco. Todos los carteles de cada calle, del metro, del tren, los veréis siempre escritos dos veces, o pasando dos veces en la pantalla: Una vez en francés, otra en flamenco. Flamenco no he aprendido (aunque me hubiera encantado aunque fuera aprender el “Padre nuestro” ya que he participado en algunas que otras misas en flamenco). Pero en este tiempo lo que sí he mejorado ha sido mi nivel de francés. Me apasiona a la par que me desespera, pues nunca siento que sepa suficiente ni que lo hable medianamente bien. Claro que, tampoco tengo mucha gente con quien hablarlo. Pero en comprensión, sí he mejorado mucho. Algunas de sus palabras me encantan: Maintenant, Éternelle, Propre, Grandir, … Y tengo que agradecer especialmente la paciencia y cariño que ha tenido conmigo mi querida Florence (la profesora de L’Alliance Française que he tenido este tiempo), gracias a la cual he podido descubrir algo más de literatura francesa y leer en francés y disfrutar enormemente con David Foenkinos en su precioso libro “Charlotte”. Prometo seguir estudiando francés hasta que logre que nadie ponga cara de extrañeza cuando me oye hablar con mi fuerte acento español y esa “e” que me cuesta tanto. (ya sabe Florence cuál).

9. Comida Bio, cervezas (trapistas), gofres, chocolate…¡Cuánto echaré de menos esto cuando no esté en Bruselas! Sólo lo sabes al irte. Y es que todo o casi todo aquí es bio, sano, natural…Hay una verdadera “fiebre buena” por lo vegano, lo vegetariano, lo ecológico, el comercio justo, lo sostenible… Es de envidiar pues en esto nos llevan la delantera a muchas capitales. Quizá no encuentres tanta variedad en su gastronomía, ni en sus supermercados. Pero eso si, encontrarás algo bio, ecológico y económico, pues como es lógico, al haber más consumo también bajan los precios.

Y qué locura el mundo de las cervezas aquí. Es una verdadera cultura en la que, poco a poco (o no tan poco a poco) entrarás. Te ofrecerán en cualquier bar una carta enorme llena de variedades de cervezas que poco a poco irás conociendo pero nunca conocerás del todo pues hay más de 1.500 marcas y 700 sabores diferenciados. Yo podría resumir que las hay: suavecitas y afrutadas como las “blancas”, cervezas rubias o tostadas con más cuerpo tipo abadía o trapistas con su logo de diferenciación (en mi opinión las mejores y que fueron forjadas en los monasterios homónimos), frutales (cereza, frambuesa, plátano …y hasta volverse loco con muchos más sabores), IPA (Indian Pale Ale) que tienen su origen en el empeño por hacer en cerveza en lugares cálidos, como India… Mira en este link que te pongo aquí la selección de mejores cervezas y una explicación más detallada de los diferentes tipos de cervezas que encontrarás

Si vienes y tienes ocasión visita lugares como “A la mort subite”(una cervecería encantadora y con mucha historia) o el famoso “Delirium” (mucho más turístico). Siempre te servirán cada cerveza con su recipiente apropiado. Nada de usar cualquier copa o vaso, tendrán grabado su nombre y todo el mundo sabrá qué te estás bebiendo. Eso si, no te pondrán nada para comer, y tendrás que soportar los entre 5 y 12 grados que pueden llegar a tener las cervezas, sin tomar nada. Si tienes suerte en algunos sitios te pueden dar “gratis” algún “snack” que suelen ser unas pocas de galletas saladas en un mini cuenco. Pero a cambio, eso si, no te preocupes de dejar propinas. Nadie (o casi) lo hace.

Por último, obviamente, el chocolate y los gofres se merecen especial reseña. Del chocolate, con saber algunos nombres es más que suficiente: Mary, Neuhaus, Godiva. Y en pascua los huevitos de Leónidas. Y de los gofres qué decir: su aroma se extiende por la ciudad, evidentemente sobre todo en las zonas más céntricas. Y las variedades de acompañamientos son enormes. Eso si, hay que diferenciar el clásico gofre de Lieja: el que comemos más en España, que es más azucarado y durito. O el gofre de Bruselas o gofre belga clásico: que viene siendo como un crep más esponjoso, más grande y sin tanta azúcar. Este es el que veis en la foto de arriba, con muchísimos tipos de acompañamientos. E incluso, en algunos lugares, lo usan como pan para hacer sándwiches de pollo o hamburguesas.

10. Sus planes culturales. Especialmente musicales y siempre buenos. Misa/concierto: a veces en España hay conciertos en las iglesias, especialmente en Navidad, en Pascua… En Bruselas cada misa dominical, es un mini-concierto. Lo habitual de hecho es recibir a la entrada de la iglesia un pequeño librito que no sólo contiene las lecturas y oraciones del día, sino además las obras que serán interpretadas y como en Nuestra Señora de Sablón, incluso alguna que otra anécdota de los autores o piezas interpretadas. Pero no sólo las iglesias, las calles están llenas de música, y música buena. Triunfa el Jazz, pues Bruselas ha sido y es una de las ciudades emblemáticas de este género musical. Pero en general, la vida cultural de Bruselas es muy rica y la gente participa en cada festival, en cada propuesta de música callejera, teatro, concierto… Otra de mis razones para amar esta ciudad. Y para rizar el rizo, mi vecino de arriba estudia piano, y ya está en los últimos cursos, así que la primera vez que me desperté oyéndole tocar su piano de conciertos, pensé, simplemente, que ya me había muerto y estaba en el Cielo.

LAS DIEZ COSAS QUE NO ME GUSTAN DE BRUSELAS

Pero no todo podía ser de color de rosa. Está claro. Así que ahí van esas cosas que poquito a poco te van sacando de quicio. Algunas de ellas te hacen preguntarte en qué momento se te ocurrió venir a vivir aquí. Pero bueno, ninguna de ellas han hecho, al menos en el tiempo que yo he vivido aquí, que me haya querido marchar.

1. Los semáforos no parpadean y duran muy poco. Pues seguramente os sorprenda que la primera cosa que diga no sea el clima. Lo diré, si, pero más adelante. La primera cosa que logró sacarme de quicio es la cuestión del tráfico, especialmente lo mal regulados que están los semáforos. Y que antes de cerrarse, muchos de ellos, no parpadeen para avisarte de que se cierran. Sólo en algunos casos contados y en zonas más de “negocios” o “instituciones” hay semáforos que incluso te dicen los segundos que quedan para que se pongan en verde o los que quedan para que se vuelva a poner en rojo. Especialmente me ha desesperado el tercer semáforo que te encuentras en el cruce de Arts-Loi, yendo desde el Parque Royal (Parc) en dirección Parque del Cincuentenario por la zona de los números pares en Loi (el penúltimo antes de llegar a la esquina del Carrefour). Cientos de personas pasan cada mañana por ahí. Cientos de personas que nos desesperamos para poder cruzar. Que a punto estamos de que nos pillen, pues además los coches hacen un giro extrañísimo para el peatón. Pero la cuestión es la duración del semáforo. Directamente, no digo más, os pongo el video y vosotros juzgáis (y dáos cuenta de cómo se cierra el semáforo, sin previo aviso).

2. Obras en todas partes y que duran una eternidad: está claro que en la gestión de la ciudad algo pasa. Las obras no son normales. Y todo está lleno de obras. Como decía mi amiga Ángela, la bandera belga no debería ser la que es, debería ser azul y amarilla, porque toda la ciudad está llena de esas balizas especiales. Se cierra una calle y ya está. Y no les importa cerrar avenidas de las principales (imaginad la Castellana bloqueada semanas). Y las obras avanzan lentísimas. ¿tendrá que ver con cierta corrupción municipal que me han contado que existe? No sé, pero esta situación acaba formando parte de tu día a día y acabas sufriéndolo, antes o después. Debajo os dejo unas fotos de obras en Arts a la altura de Belliard, y dos más de obras en plena zona turística del Palacio Real. Y viendo los adoquines pensarías “¡qué bien, por fin van a arreglar el pavimento lleno de huecos y baches!” No, no te hagas ilusiones. Y sigue prestando atención de dónde metes el pie. O acabarás dislocándote un tobillo.

3. El clima: si, este es el principal tema cuando alguien desde España te pregunta si te gusta Bruselas. Es así, el clima, no es bueno. Pero tengo que aclarar que lo peor no es la lluvia: fina o algo más gruesa, pero casi constante. Tampoco es esa omnipresente nube gris oscuro, que parece no quitarse casi nunca y que no deja ni siquiera intuir el azul del cielo. No es el frío o la oscuridad que dura tantos meses. O el calor húmedo de bochorno, que llega sin previo aviso en verano y que puede durar semanas sin posible solución, pues no existen casi lugares con aire acondicionado y no hay una sola piscina al aire libre. Tampoco lo es el clima cambiante, que te hace vivir varios días diferentes en un sólo día. No. En mi opinión, y casi nadie lo cuenta, lo peor es el viento. La foto muestra la realidad. El viento ha tumbado esa farola en la Avenue Louise. Los paraguas, no lo resisten. Yo en menos de un año he roto ya dos. Si tienes un buen chubasquero abrigado e impermeable, tráetelo: será la prenda que más usarás. A veces te da la sensación de estar en el Cantábrico: Santander, Gijón, o incluso San Sebastián. Pero miras alrededor y no, no hay mar, aunque no está lejos, eso es cierto. Y además, el viento hace que el frío sea mayor cuando hace frío. Pero en fin, es lo que tiene estar por estas latitudes: Bruselas es así.

4. La basura: de nuevo otra cuestión de gestión municipal. Increíble pero cierto. Te vas a encontrar cada noche la siguientes escenas. Calles llenas de bolsas de basura de varios colores.

Pues sí. Así han decidido gestionar los residuos en esta ciudad. Nada de contenedores comunes. Cada vecino saca su propia bolsa de basura y mirará atentamente en la pared de su portal, cuándo toca sacar cuál. Y para colmo, los colores no son los mismos que en España: azul aquí es para los envases de plástico y tetrabrics (aunque, ojo, tampoco son los mismos que meterías en España en el contenedor amarillo). Y el amarillo, aquí es para el papel. Así que tardas un poco en acostumbrarte . Y yo he estado utilizando, constantemente las imágenes que os pongo a continuación: qué echar en qué bolsa y qué día y horas sacarla a la calle. Y la cosa tiene más importancia de lo que podría parecer, porque si te equivocas y metes lo que no debes, los funcionarios que recogen tu basura, pueden llegar a abrir tus bolsas, identificarte por tus restos y multarte como poco con 150 euros por meter lo que no debes (y esto no es mito urbano disuasorio, es real). Eso si, esta complicada gestión no parece importarles tanto a los del ayuntamiento. Ni estropear el aspecto de sus bonitas calles, tampoco.

5. Los horarios de las comidas: pues si, a lo de la basura te acabas acostumbrando. Te acaba haciendo muy responsable de tus desechos y por fin acabas acordándote de que si es domingo o miércoles por la tarde ya puedes bajar la basura. Pero a algo a lo que, al menos yo, no he logrado acostumbrarme, ha sido a los horarios de las comidas. Lo sé, somos los españoles los que vamos al contrario del resto de Europa. Pero no encuentro normal cenar a las 18 h. (hora a la que suelen cerrar también casi todos los establecimientos). Y en cuanto al almuerzo, pues tampoco, porque nosotros a las 13 h normalmente tomamos un aperitivo, una caña con un pincho, como mucho. Pero no comemos. Aunque bueno, esa comida o almuerzo de las 13 h en Bélgica se suele limitar a: una crema o sopa + unas tostadas de pan con queso. Y ya. Y claro, ahí llego yo (si es que he desayunado suficientemente pronto como para poder tener hambre a las 13 h) con mi idea de lo que se come a mediodía: primero, segundo y postre. Y todo el mundo me mira sorprendido. Pero no tanto como cuando les digo que normalmente ceno a las 21 h., 21.30 h. o las 22 h. Y cuando les explico que en Madrid el segundo turno de cena empieza en muchos restaurantes a las 23 h.

6. Que no te sirven vasos de agua del grifo. Este punto es muy personal. Pero para alguien que es militante de esta cuestión de “bien público” y que bebe tanta agua, el presupuesto en Bruselas puede llegar a ser un problema si sales fuera a menudo; no te sirven vasos de agua. Es una lucha que intenté al principio, pero una lucha perdida. En contadísimas ocasiones y explicando que tenía que tomar un medicamento antes de cenar (cierto), me han servido un minúsculo vasito de agua. Pero no. Ni siquiera un vaso de agua después de tu café. Aquí lo paso mal con eso. Así que, siempre voy con mi botella en el bolso.

7. Los precios sobre todo en hostelería. ¿estás acostumbrado/a a comer de vez en cuando de menú en Madrid, por un importe, digamos, de entre 10 € y 15 euros incluyendo primero, segundo, postre, bebida y pan? Pues si es así, aquí lo vas a pasar mal. Se acabó comer fuera todos los días, excepto que tu economía te permita pagar por un sólo plato 15, 16 ó 17 euros, sin bebida, sin pan, sin postre, sin primero… Los precios de la hostelería en Bruselas están francamente desorbitados. Te acabas acostumbrando a pedir sólo un plato y como mucho, también bebida. Pero te mueres por volver a comer uno de los “menús del día” de Madrid. Eso si, cuando lo vuelves a hacer te parece increíble la cantidad de comida que comemos por ese precio, y es posible que ya no llegues a los postres, pues como digo, te acabas acostumbrando.

8. Los impuestos y la Sanidad. Verdaderamente un punto delicado. Impuestos y Sanidad. Si: el Estado se lleva más del 50% de tu sueldo. Y si, la Sanidad pública es muy mala. Casi nadie la usa, casi todo el mundo paga religiosamente su “mutua” la cual elige por creencias o partidos políticos. Para ir al médico de cabecera o incluso a que te pongan una vacuna, debes de pagar como poco 10 € la visita. Y ya del resto ni hablemos. Pero lo que más me ha dejado impresionada es que incluso las farmacias cobran cuando vas a alguna de ellas en horario “de guardia”. ¡Y yo que quería entrar a comprar una colonia de bebé (cosa que tampoco existe aquí en Bélgica, el estilo de “Nenuco” o las de Farmacia que tan habituales son en España)!. Pues menos mal que me fijé en el cartel que ponía en la puerta y que me dejó ojiplática: esta farmacia de guardia sólo abrirá para verdaderas emergencias. El coste mínimo por atenderle serán 5,45 €. Lo pagará su mutua o usted mismo, pero siempre en metálico No me arrepiento de no haber entrado, además nunca me hubieran vendido la colonia de bebé, pues como digo no existen aquí. Pero de lo que me arrepiento es de no haber sacado una foto a ese cartel, porque sé que muchos no me estaréis creyendo.

9. Timos en alquiler. Ojo cuando te vengas por primera vez. Mi familia fue testigo. En mi búsqueda de apartamento antes de mudarme a Bruselas estuve a punto de picar en un timo que luego vi que era habitual y denuncié debidamente: una casa a buen precio, con fotos de una casa agradable y en una buena zona. Al intentar poder concertar una cita, la persona te contesta que no puede enseñártela porque está viviendo en Londres por trabajo (¡qué curioso, en estos timos todos se han ido a vivir y trabajar a Londres!). Pero que si quería que fuera a enseñármela, para que supieran seguro que yo quería ver la casa y tenía intención de alquilarla, que le pagara ya por adelantado una cifra concreta. Al yo contestar que no, que por adelantado no iba a pagar nada, pero que si quería, al ver la casa, si se ajustaba a mis necesidades, le podía hacer el pago allí mismo, él insiste en que debo pagarle algo. Una cifra mucho más baja. Es decir, un timo. Luego descubrimos que cada foto pertenecía a casas diferentes. Y además, nadie te podía asegurar que esa persona con la que hablabas fuera la dueña del piso. Dicho lo anterior debo reconocer que yo he tenido en esto (como en otras muchas cosas que he vivido aquí) mucha suerte y bendición del Cielo. He encontrado una casita preciosa, mucho más bonita y amplia viéndola en persona que en las fotos. Muy céntrica. Totalmente equipada y amueblada con mucho gusto. Y a un precio razonable. Y mi casero, también es justo decirlo, ha sido honradísimo y una persona muy correcta y amable.

10.Gastronomía escasa, y la inmerecida fama de las “frites”: para terminar, la comida. Si, ya sé, hay quien dice que tanto los italianos como los españoles, siempre presumimos de que nuestra comida es la mejor del mundo. Pues bien: yo creo que sí, que en España la dieta es muy rica, saludable, asequible para comer fuera de casa y sobre todo muy variada. No he podido percibir lo mismo en Bélgica. Al final casi toda su gastronomía popular se resume en: mejillones con patatas (moules-frites) y carbonada flamenca (guiso de carne con salsa). Y alguna que otra albóndiga maciza con salsa dulce y densa. A mi, me ha gustado todo, lo reconozco (soy de buen yantar). Y especialmente me ha encantado la influencia francesa en parte de su gastronomía, sobre todo en el uso de la mantequilla en (casi) todo. Pero algo que me ha parecido francamente exagerado es la fama de las “frites”: patatas fritas que en teoría se hacen primero en aceite más frío para cocerlas y luego se sube de temperatura para freírlas. Pero vamos, que en la mayoría de los casos lo que te sirven son simples patatas fritas tipo congeladas. De verdad, de lo más normal. Fama inmerecida para un producto tan “estrella” de la gastronomía que hasta puedes encontrarlas incluso en la carta-menú de los aviones de Brussels Airlines (la primera vez que veo que te den un producto frito en un avión).

21 días que pueden cambiarlo todo

Cuando una amiga me invitó a escribir este artículo estaba en Roma. Allí he pasado casi todo este pasado mes de octubre implicada en el Sínodo para la Amazonía coordinando directamente dos de las  actividades paralelas celebradas dentro de  Amazonía Casa Común, y apoyando desde mi trabajo como Responsable de Comunicación y Relaciones con los Medios de CIDSE su presencia y la presencia de sus Organizaciones Miembro en otras muchas actividades programadas. Además he estado especialmente pendiente de la participación de nuestra Secretaria General, Josianne Gauthier en la asamblea como “madre sinodal”, de seguir de cerca y reaccionar ante cada una de las semanas de trabajo y he podido estar presente en las ruedas de prensa diarias en la Sala Stampa del Vaticano y siguiendo toda la información generada allí durante esos veintiún días.

Mi respuesta afirmativa fue inmediata. Pero no imaginaba lo difícil que sería resumir en tan breves líneas lo que hemos vivido estos días en el Vaticano en la celebración del Sínodo para la Amazonía. Este evento convocado por el Papa Francisco en 2017 y que en octubre de 2019 ha reunido a 250 personas entre obispos, religiosos y laicos: 185 padres sinodales y 35 madres sinodales.

No imaginaba lo difícil que sería resumir en tan breves líneas lo que hemos vivido estos días en el Vaticano en la celebración del Sínodo para la Amazonía

Durante 21 días el centro de la Iglesia se ha “descentrado” en el mejor sentido de la palabra y se ha llenado de “periferias” con la llegada de decenas de líderes indígenas de los 9 países Panamazónicos: Brasil, Venezuela, Guyana Francesa, Guyana Inglesa, Surinam, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, y de cientos de personas que llegamos desde otros lugares del mundo y que acompañamos el caminar de estos pueblos, luchas, sufrimientos y tradiciones como el “buen vivir” que contrasta tanto con el estilo de vida consumista y desconectado de la naturaleza que hoy se vive en las grandes ciudades, en especial en Europa y Norteamérica.

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Jeremías (Maragua) y Jeremías (Mura), dos líderes indígenas de Manaos, Brasil durante la Eucaristía de apertura del Sínodo de la Amazonía, el 6 de octubre de 2019 en la Basílica de San Pedro del Vaticano. Foto Marta Isabel González Álvarez.

Para llegar aquí hemos trabajado y rezado durante dos años, impulsados especialmente por la REPAM (Red Eclesial Panamazónica). Pero estos 21 días lo hemos hecho por el cambio: cambio de comportamientos y prácticas que mejoren la vida de las personas en la región de la Amazonía , el respeto de sus derechos humanos y sus territorios respetando además la preservación de los recursos naturales del que es el principal bioma del planeta; cambio en el comportamiento de la Iglesia allí encontrando “nuevos caminos” más adaptados a la realidad y características específicas de la población y el territorio en este ya avanzado siglo XXI; y finalmente, cambios en nuestros comportamientos y estilos de vida para lograr la práctica de una verdadera “Ecología Integral” y desde donde estemos cada persona, vivir una verdadera “connversión ecológica” que ayude a cuidar de la “madre tierra”, respetar sus recursos y agradecer sus dones mimándola como se merece.

Dicen que hacen falta 21 días para que una persona cambie uno de sus hábitos. Y esos 21 días son los que han hecho falta para que muchos de los participantes en el sínodo cambiaran su corazón y su mirada

Dicen que hacen falta 21 días para que una persona cambie uno de sus hábitos. Y esos 21 días son los que han hecho falta para que muchos de los participantes en el sínodo cambiaran su corazón y su mirada: escucharon las voces y llantos de los pueblos y de la tierra; de los directamente afectados por prácticas económicas feroces y modelos extractivos de minerales inhumanos y mortales para la tierra, el agua y el aire y que están aumentando la emergencia climática que vivimos y que afecta a la fiereza del sol y a los ciclos de lluvia y la agricultura.

Un momento del Viacrucis que recorrió las calles de Roma y el Vaticano el sábado 19 de octubre. Foto Marta Isabel González Álvarez
Un momento del Viacrucis que recorrió las calles de Roma y el Vaticano el sábado 19 de octubre. Foto Marta Isabel González Álvarez

El grito de la tierra y de los pobres ha ablandado corazones y estructuras mentales, y esto ha quedado patente en el Documento final del Sínodo que incluye 120 propuestas aprobadas por votación. Entre ellas 6  destacan de modo muy especial por mostrar algunos cambios que necesitan ser impulsados en la región de la Amazonía y que  podrían inspirar otros cambios más globales en la Iglesia en un futuro próximo: la ordenación de hombres casados en las zonas remotas de la Amazonía (111), la creación de ministerios eclesiales para las mujeres y el de “mujer dirigente de comunidad”(102), mayor participación de laicos “en la toma de decisiones, vida y misión de la iglesia” (94), la definición del “pecado ecológico” como “nuestra acción u omisión contra Dios, el prójimo, la comunidad y el ambiente” (82), la “ecología integral” como “único camino posible” para salvar la región y con ella al planeta (67) y el rechazo a toda evangelización irrespetuosa o colonialista (55).

El Papa decidirá con su discernimiento cómo actuar ahora, pero lo vivido en Roma y este sínodo ya forma parte de la historia y trae aire y esperanza para el planeta y quienes lo habitamos.

 

*ESTE ARTÍCULO HA SIDO PUBLICADO en la REVISTA MAQUICUNA de MAQUITA-COMERCIO JUSTO en su NÚMERO 90 de diciembre de 2019. Lo puedes ver en PDF aquí

El río que nos une

Todo está conectado. Uno de cada cinco vasos de agua que bebes, se lo debes a ella. Una de cada tres lluvias que moja nuestra cabeza, los campos y renueva la atmósfera y la vida, se la debemos a ella. Ella es la Amazonía.

Las dimensiones descolocan. El río Amazonas es una enorme extensión de agua que a veces recuerda al mar. Para llegar a la Triple Frontera Colombia-Perú-Brasil lo mejor es ir a Bogotá y de ahí en vuelo nacional a Leticia. “Aquí sólo se puede llegar por avión o por barco” nos explica un taxista nada más aterrizar “pero claro, por barco y dependiendo desde donde se venga la distancia es de días, por ejemplo, desde Iquitos (Perú) se tardan más de 36 horas y tienes que hacer una noche en el barco”. Las distancias son enormes. El aislamiento de muchas comunidades, inevitable.  “Aquellas comunidades que están cercanas al río o a alguno de sus afluentes tienen más posibilidades de estar comunicadas. El río aquí une, no separa.” Esa es una de las primeras cosas que hay que entender y la primera de muchas concepciones que traemos de Europa, de otros países y zonas más desarrolladas y que aquí no nos sirven de nada. Teresa Urueña es miembro del Servicio Jesuita a la Panamazonía (SJPAN) nos explica esto y el porqué de tantas construcciones de palafitos. “El agua  del Amazonas no está siempre al mismo nivel, alcanza su nivel más alto en marzo y el más bajo en septiembre, aunque el cambio climático ha afectado ya un poco a estos ritmos”. Las extensiones de la Amazonía son también descomunales: 7,5 millones de kilómetros cuadrados (catorce veces la superficie de España) que implican el 43% de la superficie de Sudamérica y que se reparten irregularmente entre 9 países: en orden alfabético, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana y Guyana Francesa, Perú, Surinam y Venezuela. Irregularmente porque, por ejemplo, Ecuador sólo posee el 1,5% del total de la Amazonía, pero que supone el 43% de su superficie.

Barquero en el muelle de Caballococha (Perú). Foto Marta Isabel González Álvarez/ CIDSE & REPAM
Barquero en el muelle de Caballococha (Perú). Foto Marta Isabel González Álvarez/ CIDSE & REPAM

Su población también sorprende. Más de 3 millones de personas son indígenas pertenecientes a alguno de los 390 pueblos que se conocen (unos 137 pueblos no contactados). Hablan 240 lenguas pertenecientes a 49 familias lingüísticas y por supuesto sus cosmovisiones y tradiciones son muy diversas e imposibles de generalizar. Y cuando les escuchas te das cuenta de su sabiduría y de cómo, sin experimentos, han llegado a las mismas conclusiones que nuestros más reputados científicos “El agua del río está diferente. Sus ritmos han cambiado. También el sol está diferente, antes podías trabajar horas sin camisa en la chagra y no te pasaba nada: ahora te quemas” asegura Juan Enocaisa de El Estrecho, Reserva de Guepí, en el departamento del Alto Putumayo (Perú). Otra rotura de clichés.  Otra muestra de que aquí el mundo funciona del revés y que los sabios son los más humildes. Al ver la naturaleza cuidada durante milenios gracias a estos pueblos originarias te das cuenta de cómo Dios, una vez más ha entregado lo más valioso a los más sencillos. “Te doy gracias, Padre, Señor de cielo y tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y entendidos y se las has revelado a la gente sencilla” (Mt 11,25-27).

Foto Ana Palacios/CIDSE y Repam
Un niño en brazos de su madre miran al río Amazonas desde Islandia (Perú). Foto Ana Palacios/CIDSE y REPAM

“De hecho, para poder conservar la naturaleza y este bioma, el más importante del planeta, en realidad muchos de estos pueblos no necesitan nada más de nosotros que, simplemente, les dejemos en paz” afirma en Atalaia do Norte (Brasil) la chilena Cristina Larraín, voluntaria y activista del CIMI (Consejo Indigenista Misionario), un organismo creado en 1972 y vinculado a la Conferencia Nacional de Obispos de Brasil. Ella defiende a los pueblos del Valle del Javari, unos 6.000 habitantes desperdigados en 54 aldeas indígenas y 12 comunidades ribeirinhas a lo largo de un territorio con una extensión similar a Portugal.

Pero no les hemos dejado en paz. Y ahora la defensa de su territorio es esencial. En muchísimas ocasiones los indígenas están siendo vulnerados en sus derechos más elementales y sus tierras arrebatadas u ocupadas, en busca de minerales o madera. Y en los peores casos están siendo asesinados o agredidos en reyertas con empresas extractivas sin escrúpulos. Peligra su estilo de vida, ese “buen vivir” propio y que se basa en una “economía de subsistencia”, o dicho más modernamente “sostenible” o incluso “minimalista”, ya que no producen ni cazan ni pescan más que lo que van a consumir. Pero tanto la caza como la pesca está siendo alterada y la contaminación lo está arrasando poco a poco todo. “La selva está enferma.  El río se muere” nos repiten en las tres orillas de esta Triple Frontera.

Santiago Yahuarcani y Juan Enoicaisa sostienen el lienzo "La selva está moribunda". En Caballococha (Perú). Foto Ana Palacios/CIDSE & REPAM
Santiago Yahuarcani y Juan Enoicaisa sostienen el lienzo “La selva está moribunda”. En Caballococha (Perú). Foto Ana Palacios/CIDSE & REPAM

Para Juan Enocaisa, indígena Murui (bautizados como Huitotos en las épocas del Genocidio del Caucho, a finales del s. XIX, porque se pintaban con el fruto del Huito) está claro que “lo que ocurre es fruto de un desequilibrio en el conocimiento de culturas. Nosotros conocemos las suyas, pero ustedes no conocen las nuestras”. Y  no le falta razón, pues su cultura no es escrita, todo lo han ido comunicando oralmente de generación en generación, lo que es, sin duda, una de las más determinantes diferencias entre nuestras civilizaciones.

Un Sínodo histórico

“¿Y qué tengo yo que ver con la Amazonía?” Cuando el papa Francisco convocó en 2017 el Sínodo sobre la Panamazonía que tendrá lugar próximamente en Roma, algunos se hicieron esa pregunta. Lo sorprendente es que aún ahora alguien se plantee lo mismo o no comprenda la audacia de Francisco y su visión profética en este momento clave que vive no sólo la Iglesia, sino nuestro planeta y nuestra civilización. Si no giramos la mirada hacia esta región y logramos protegerla a nivel global con el mismo celo, o aún mayor, que protegemos en nuestros países las Reservas o Parques Naturales, la supervivencia de la humanidad está en peligro.

Una mujer retira agua de su barquita a la llegada a la Comunidad Nazareth (Leticia, Colombia) Foto Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM
Una mujer retira agua de su barquita a la llegada a la Comunidad Nazareth (Leticia, Colombia) Foto Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM

Este es un sínodo histórico. Tal y como explicó el cardenal Lorenzo Baldisseri, Secretario General del Sínodo de los obispos durante el encuentro “Ecología Integral: una respuesta Sinodal para el cuidado de nuestra casa común” organizado por la REPAM y celebrado en marzo en la universidad de Georgetown (Washington DC), “se trata del primer sínodo de carácter ordinario centrado en un territorio. Ha habido otros sínodos sobre territorios, pero fueron sínodos extraordinarios”.

Pero también es histórico porque, aunque algunos querían que se celebrara en el continente americano, de algún modo, al celebrarse en Roma, en el Vaticano, Francisco pone en el “centro” de la Iglesia Católica, geográfica y simbólicamente este territorio situado al otro lado del océano. “Este sínodo pone en el centro a la “periferia”. Es una llamada de atención a los mil trescientos millones de católicos de la Tierra, y  también a los no católicos, sobre la importancia de esta región para la supervivencia del planeta y las dificultades que viven aquí las personas” asegura el padre Alfredo Ferro, miembro del SJPAN Y también, cómo no, una especial atención a las dificultades y retos de la Iglesia allí, que son muchos y muy variados. “Imaginad, la extensión de la Diócesis amazónica de Alto Solimoes (Brasil) es casi tan grande como Grecia, con 131.614,48 Km2 y una población de más de tres millones y medio de personas ¿cuántos sacerdotes creéis que la atienden? Dieciocho. Y para atender a las comunidades con cierta periodicidad es imprescindible desplazarse y para desplazarse rápidamente hay que usar lanchas que son muy costosas” asegura el orensano Don Adolfo Zon Pereira, obispo de esta diócesis desde 2015.

Dos jóvenes asisten a la eucaristía dominical en Nazateth (Leticia, Colombia). Foto Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM
Dos jóvenes asisten a la eucaristía dominical en Nazateth (Leticia, Colombia). Foto Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM

Esas dificultades se unen a otras como la interculturalidad e inculturación, la dificultad para poder celebrar los sacramentos, la falta de sacerdotes, misioneros, religiosos, hombres y mujeres, que ayuden a que la Iglesia siga siendo una ayuda real en la zona que promociona los derechos humanos de los pueblos indígenas y que los acompaña en su desarrollo. “Nosotros no contamos con más ayuda que la de la Iglesia católica y de algunas ONG.  ¿Y si no existieran los pueblos indígenas qué sería de la selva?” asegura Elver Isidio, Huitoto de la etnia Bora que es también el presidente del Consejo de Autoridades Administrativas de la comunidad de Cusi Munilla Amena, en Leticia. “Sentimos que la Iglesia católica nos apoya en nuestros derechos y la defensa del territorio. Antiguamente el poder de la Iglesia era un poder de oposición. Pero ahora se ha producido una reconciliación respecto al pasado”.

La iglesia soñada por la Amazonía

Mauricio López es el Secretario General de la REPAM (Red Eclesial Panamazónica), realidad que nació en 2014, como una iniciativa pastoral para articular las acciones eclesiales en el territorio en defensa de la vida y la Madre Tierra, nos facilita información detallada recogida en 265 informes fruto del proceso de escuchas sinodales previas a la redacción del Instrumetum Laboris que usarán las 250 personas que asistan este mes de octubre al Sínodo de la Panamazonía titulado “Nuevos caminos para la Iglesia y para la ecología integral”, entre ellos 150 obispos que irán desde la Amazonía (101 obispos diocesanos y otros eméritos). “Esta información es fruto otras tantas asambleas, foros temáticos y nacionales y ruedas de conversación celebrados en 7 países de la Panamazonía y en los que participaron más de 87.000 personas pertenecientes a 172 pueblos o nacionalidades indígenas” nos explica López.

Al leer la información nos queda claro que se ha recogido una petición muy concreta por parte de la población: que la Iglesia deje de ser una iglesia acomodada, ensimismada, encerrada en el templo; clericalizada; alienada; autoritaria; vinculada con poder político y económico; burocrática, complicada y llena de normas. Pero también, que esa misma Iglesia reconoce sus sombras y asume que en ocasiones ha perdido su contenido social, apoyando pautas e intereses que van contra las poblaciones tradicionales y comunidades, que a veces ha mantenido una práctica colonizadora de los saberes y de las religiosidades populares. “En estos procesos de escucha se deja claro que se quiere construir una Iglesia más participativa e integrada en la realidad, en la vida y luchas de los pueblos, una Iglesia más acogedora, una “Iglesia en salida”, descentralizada sin privilegios y centrada en Cristo sin clericalismos, pero más mística, donde sacerdotes y religiosas fortalezcan su fe para asumir su servicio. Una Iglesia que defienda la vida de manera integral y que sea un signo de unidad en la diversidad.”

Jóvenes en la Casa de salud del indio, Atalaia do Norte (Brasil): Foto Ana Palacios/CIDSE y Repam
Jóvenes en la Casa de salud del indio, Atalaia do Norte (Brasil): Foto Ana Palacios/CIDSE y Repam

Los informes de la fase de consulta sinodal también recogen cuestiones claves, como el apoyo a la juventud o la defensa de la dignidad de las mujeres, su  voz y reconocimiento; una Iglesia pobre y con opción preferencial por los pobres, liberadora e inculturada presente en las luchas de los pueblos y de la naturaleza, comprometida con la Amazonía y todos los seres que la habitan; una Iglesia que promueva el “buen vivir” y responda a las injusticias que viven los pueblos; que se posicione contraria a los grandes intereses económicos de minería, hidroeléctricas o privatización de  aguas y en la defensa de los territorios indígenas, movilizando alianzas en el combate contra el narcotráfico y toda delincuencia. Una Iglesia con nuevas metodologías para acompañar, conocer y proteger a los pueblos que habitan esta región del planeta y que lucha por la promoción y defensa de la Naturaleza y de los Derechos humanos de los pueblos de la Panamazonía.

“El río nos une para bien y para mal”

En la Triple Frontera, todo se mueve a través del río y casi sin control, lo que lo convierte  en un enclave ideal para el narcotráfico y la trata: las comunidades indígenas y  la población más empobrecida es la más vulnerable. Por eso hace tres años nació la RETP (Red de Enfrentamiento a la Trata de Personas en la Triple Frontera) para sensibilizar y prevenir a la población. Nathalia Forero, es su coordinadora y trabaja en red con personas como la hermana Ivanés Favretto en Islandia (Perú), el Padre Valerio Sartor en Leticia (Colombia) o la misionera laica madrileña Marta Barral en Atalaia do Norte (Brasil).

NIñas indígenas en una barca en el Amazonas. Atalaia do Norte, Brasil. Foto & Ana Palacios/CIDSE REPAM
NIñas indígenas en una barca en el Amazonas. Atalaia do Norte, Brasil. Foto & Ana Palacios/CIDSE REPAM

Y es que, aunque la RETP es independiente de la Iglesia católica, el vínculo es enorme y en mayo presentó el “Manifiesto contra la trata” firmado por los obispos de las tres diócesis amazónicas: Mons. José Travieso, obispo del Vicariato de San José de Amazonas (Perú), Mons. José de Jesús Quintero, Obispo del Vicariato de Leticia (Colombia) y Don Adolfo Zon, obispo de Alto Solimoes (Brasil).

*Este reportaje sobre la Triple Frontera de la Amazonía ha sido posible gracias a CIDSE y REPAM

Puedes leer aquí este reportaje, publicado en el mes de octubre de 2019 en la Revista 21 (con fotos de la autora y de la fotoperiodista Ana Palacios).

Y también puedes leerlo aquí en VATICAN NEWS (edición en español) publicado el 3 de octubre de 2019

Contra la trata de personas en la Triple Frontera de la Amazonía

Pocas veces se nos ocurre pensar en países como Colombia, Perú y Brasil cuando se habla de trata. Y sin embargo ningún país se libra. De nuevo el calendario nos recuerda esta lacra humana y como cada 30 de julio, el mundo entero, de la mano de las Naciones Unidas, recuerda su compromiso contra este delito que explota a las personas. La ONU también recuerda que el 35% de las personas en régimen de trabajo forzoso son mujeres, pero que esa cifra se duplica al hablar de explotación sexual.

En la triple frontera Colombia-Perú-Brasil, en plena Amazonía la vulnerabilidad de las comunidades indígenas ante este delito es enorme. Es un enclave donde toda la comunicación humana se realiza dentro y a través del río Amazonas. Las lanchas, botes y demás embarcaciones cruzan constantemente de una orilla a otra y sin apenas controles se mueven de un país a otro. Un lugar donde los traficantes han encontrado un filón de oro para su “negocio”.

Una lancha cruza el Amazonas en la frontera Brasileño-Colombiana. Foto Marta Isabel González / CIDSE y REPAM
Una lancha cruza el Amazonas en la frontera Brasileño-Colombiana. Foto Marta Isabel González / CIDSE y REPAM

Aquí ha nacido hace tan sólo tres años una iniciativa para luchar contra esta realidad, sobre todo con un trabajo de sensibilización y prevención en esta Triple Frontera: la RETP Red de Enfrentamiento a la Trata de Personas en la Triple Frontera. Nathalia Forero Romero, trabajadora social vinculada laboralmente a las hermanas Vicentinas, Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl, es su coordinadora. “La red nació fruto de un trabajo previo de investigación de corte etnográfico y en esa investigación se identificaron dos modalidades fuertes de explotación: una es la explotación sexual comercial de niños, niñas y adolescentes; y otra, la explotación de trabajo, trabajo esclavo. Todo ello con un enfoque de triple frontera, ya que todo lo que une el río en esta zona lo une para bien y para mal, pues todo lo que ocurre en Tabatinga, Caballococha, Leticia, Atalaia, Puerto Nariño…está ligado y relacionado. Y lo peor es que la investigación puso de relieve que muchas situaciones de abuso y explotación se habían naturalizado como parte de una economía de subsistencia y muy dependiente de agentes externos.”

Cuando le preguntamos por las cifras de personas a las que atienden Forero nos dice sencillamente que no es fácil cuantificar, “especialmente porque nuestro trabajo en tan cualitativo que saber el impacto de la prevención desde lo cuantitativo desdibuja la labor… Pero sí te puedo asegurar que en lo que va de este año hemos hecho prevención con más de 400 jóvenes de los colegios. Llevamos procesos todo el año con 100 niños de los 9 a 13 años formándolos como “Héroes Defensores de Vidas”. En los encuentros bimensuales este año han participado 200 personas”.   Y bueno, talleres y visitas a las comunidades de los tres países en un promedio de 150 personas por cada comunidad…”.

Niñas en un bote a la altura de la Comunidad Nazareth, Leticia (Colombia). Foto: Marta Isabel González Álvarez / CIDSE y REPAM
Niñas en un bote a la altura de la Comunidad Nazareth, Leticia (Colombia). Foto: Marta Isabel González Álvarez / CIDSE y REPAM

Y es que Nathalia no está sola, claro. Cuenta con personas que actúan como “enlaces” de la Red en las tres orillas de este enclave internacional. Por ejemplo, en Islandia (Perú) la hermana Ivanés Favretto, que integra una comunidad Inter congregacional que apoya a las personas y comunidades más vulnerables de la zona, es un eslabón de la red, avisando siempre que detecta algún movimiento extraño. “Islandia es conocida como la Venecia del Amazonas, por sus canales y sus casas en palafitos de gran belleza. Pero también es un enclave esencial para el tráfico de mercancías y también de personas”. En Leticia (Colombia) es el Padre Valerio Sartor, un sacerdote brasileño jesuita miembro del SJPAM-Servicio Jesuita Panamazónica (miembros de la REPAM-Red Eclesial Panamazónica) , quien ayuda a detectar, pero también a formar y sensibilizar sobre la trata de manera que se pueda evitar. “Es muy difícil cuando el proceso comienza poder rescatar a las personas que se han visto arrastradas a esa situación, sin embargo, con los jóvenes, con las familias, sí podemos actuar”. Por último, en Atalaia do Norte (Brasil) está la misionera madrileña Marta Barral, una laica javeriana que muestra una fuerte implicación y que también apoya a la comunidad en la lucha contra el maltrato machista y otro tipo de abusos

Graffiti en Atalaia do Norte (Brasil) contra la violencia. Foto Marta Isabel González/CIDSE y REPAM
Graffiti en Atalaia do Norte (Brasil) contra la violencia. Foto Marta Isabel González/CIDSE y REPAM

Cómo funciona la trata en la Amazonía

Según la ONU nadie se salva. Todos los países están afectados por la trata, ya sea como país de origen, tránsito o destino de las víctimas y los traficantes siguen actuando amenazando principalmente a mujeres y niñas. Pero ¿es esto diferente en el Amazonas? No hay sorpresas. Barral nos lo confirma. “Es siempre igual. Los niños, sobre todo las niñas y los más jóvenes de la comunidad son engañados. En realidad, sus padres son los engañados. Alguien llega al poblado y les ofrece una vida mejor para los más pequeños de la casa, estudios o quizá un pequeño empleo y formación profesional para lograr algunos ingresos para la familia”.

Obviamente la realidad de pobreza y la necesidad que también viven estas comunidades, en su mayoría indígenas, hacen que este método siempre funcione, pues como lo primero es la supervivencia de la familia, las promesas hacen que casi nadie intuya que detrás de esa promesa de una vida mejor se esconde una realidad de trata o esclavitud, abusos o el comienzo de un camino, muchas veces sin retorno, en el negocio del tráfico sexual.

La sensibilización debe ser de toda la sociedad y la lucha con la justicia es enorme pues, a pesar de que muchos países tienen leyes nacionales en la lucha contra la trata de personas ocurre no pocas veces que las víctimas puedan llegar a ser criminalizadas por alguna de sus acciones mientras que los traficantes quedan impunes.

Nathalia Forero con la camiseta de la Red. Foto. Marta Isabel González Álvarez/CIDSE y REPAM
Nathalia Forero con la camiseta de la Red. Foto. Marta Isabel González Álvarez/CIDSE y REPAM

El apoyo de la Iglesia

La red es una realidad independiente de la Iglesia católica, pero el vínculo es, como hemos explicado, muy profundo. En ella participan Maristas, Lauritas, Jesuitas, Vicentinas, Franciscanos, Franciscanas, Javerianos, Canónigas Regulares de San Agustín además de la ya mencionada comunidad Inter congregacional de Islandia, Perú, entre otros.

Además, entre los últimos logros de la RETP es la firma conjunta el pasado mes de mayo de lo que han denomina como “Manifiesto contra la trata”  por parte de los tres obispos de las diócesis del Amazonas: Monseñor José Travieso claretiano extremeño, obispo del Vicariato de San José de Amazonas (Perú), Monseñor José de Jesús Quintero Dias, Obispo del Vicariato de Leticia (Colombia) y el gallego javeriano Don Adolfo Zon Pereira, obispo de la Diócesis de Alto Solimoes (Brasil). En este documento la Iglesia Católica de la Triple Frontera Amazónica manifiesta públicamente su “solidaridad, apoyo y compromiso con la población indígena, ribereña, mestiza y demás habitantes de las fronteras víctimas de la Trata de personas y tráfico de migrantes que con más fuerza en los últimos años viene generando dolor, desesperanza y desarraigo al atentar contra la dignidad y el cumplimiento de los Derechos y libertades fundamentales”.

El documento expresa la preocupación de las tres diócesis por esta realidad compleja y lo hace en cuatro puntos esenciales. En primer lugar, rechazando “toda forma de violencia en que la vida tenga un precio y sea explotada con cualquier fin”. En segundo lugar, llamando “a la sociedad civil, autoridades, instituciones y organizaciones a comprometerse conjunta, integral y oportunamente para luchar contra la trata que se ensaña en las comunidades y poblaciones más vulnerables”. En tercer lugar, las tres diócesis piden que se hagan efectivos, oportunos y proféticos los compromisos firmados por las autoridades locales y referentes institucionales de los tres países de las Fronteras Brasil-Colombia y Perú en diciembre del pasado año en el “Gran Pacto por la erradicación de la trata de personas y la explotación sexual comercial de niños, niñas y adolescentes-Capítulo Amazonas“ y así “se erradique y/o mitiguen los casos de Trata en la región por medio de buenas prácticas de migración, acompañamiento a víctimas, diseño de políticas públicas y trabajo en red.” Y es que las víctimas, insiste el documento “requieren acompañamiento, asistencia y apoyo en su proceso de recuperación frente a daños psicológicos y físicos a veces irreparables.” Pero, además, se pide que la justicia y el acompañamiento sean garantes del inicio de inclusión y trato digno en el restablecimiento de sus derechos.

Mapa esquemático de la zona. Foto. Marta Isabel González Álvarez / CIDSE y REPAM
Mapa esquemático de la zona. Foto. Marta Isabel González Álvarez / CIDSE y REPAM

Por último, el manifiesto resalta la existencia de la propia Red de Enfrentamiento a la Trata de Personas de la Triple Frontera como un testimonio de unidad, compromiso y resistencia en la Defensa de la Vida, la Cultura y el Territorio, desde la prevención, acompañamiento a las víctimas del abuso y violencia sexual, así como la promoción de los Derechos de los niños, niñas, adolescentes, mujeres y hombres engañados y/o sometidos a la compra y venta de su dignidad y libertad. Estas iniciativas y procesos nos convocan como laicos/as, religiosos/as, sacerdotes y obispos a ser esperanza, luz y presencia para las comunidades y familias de la región.

La realidad de la trata contra personas en el Amazonas quizá no sea el tema principal a trabajar en el próximo Sínodo del mes de octubre, pero si algunos de los temas relacionados con ella, tanto en su prevención como en su causa, y que se han propuesto dentro del Instrumentum Laboris: cuestiones como la salud integral, la educación integral y la migración. Esta última puede ser tanto “pendular” que va y viene del campo a las ciudades, “desplazamientos forzados” dentro de un mismo país, “migraciones voluntarias” hacia las ciudades que dan lugar a procesos de urbanización de las comunidades indígenas, muchas veces vinculados a la deforestación y abusos medioambientales y también “migraciones internacionales”, generalmente involuntarias y forzadas, como lo es la trata, una de sus peores y más escandalosas formas.

 

 

[1] Este reportaje sobre la Triple Frontera de la Amazonía ha sido posible gracias a CIDSE y REPAM y ha sido publicado en la Revista Vida Nueva número 3.142 del 30 de agosto de 2019 bajo el título “Eslabones contra la trata en la triple frontera de Colombia, Perú y Brasil” (VER REPORTAJE en PDF aquí, sumario de revista AQUÍ y artículo reducido-ONLINE en Vida Nueva, aquí)

De una jungla a otra #SinodoAmazónico

En la última entrevista que he hecho al Padre Dario Bossi, misionero comboniano italiano que lleva ya muchos años en Brasil y es uno de los miembros del comité ejecutivo de la red “Iglesias y Minería”, me decía que si queremos entender lo que supone la Amazonía desde la vieja Europa y de otros países desarrollados, deberíamos hacer como cuando los misioneros se van a vivir a tierras de misión: abrir la mente, abrir el corazón y ser capaces de transformar aquellas creencias previas que teníamos sobre una realidad. Y es que, cuando viajas, no tienes que cambiar tu mente, la tienes que dejar en casa. Pues así tenemos que hacer en Europa, dejar nuestra mente, nuestras creencias a un lado para abrirnos a la realidad de la región del Amazonas, lejana en kilómetros pero que nos afecta directamente.

¿Cuántas veces al despertarnos pensamos que la lluvia que nos moja (ya cada vez menos), quizá ha sido generada en la Amazonía, el bioma más importante del planeta? Una de cada tres, vienen de allí.  ¿Acaso sabemos que el ecosistema más importante del planeta está en peligro por las empresas extractivas, por algunos empresarios sin escrúpulos? ¿Acaso sabemos que en este lugar de América se están vulnerando sistemáticamente los derechos humanos de muchos pueblos, sobre todo indígenas y que quienes luchan por defender a esas personas y el cumplimiento de esos derechos, están siendo perseguidos y asesinados? ¿Sabemos que además de la Amazonía (nueve países), el segundo ecosistema más importante del planeta está en África y es la Cuenca del Congo (once países)?

El río Amazonas entre Colombia, Perú y Brasil. Foto. Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM
El río Amazonas entre Colombia, Perú y Brasil. Foto. Marta Isabel González Álvarez/CIDSE & REPAM

El papa Francisco, con Laudato Si’ (encíclica publicada en junio de 2015 y que es ya la encíclica más citada de la historia) unió para siempre el respeto del medio ambiente y el desarrollo humano y sólo unos meses después, en septiembre la ONU instituyó los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS) que igualmente vinculan los dos aspectos de una manera inseparable.  Dos años después el papa Francisco volvió a hacer historia al proclamar el primer Sínodo de los obispos de carácter ordinario y centrado en una región de la tierra: la Amazonía. El que ya es conocido como el “Sínodo Verde o Sínodo de la Amazonía y que se titula “Amazonía: Nuevos caminos para la Iglesia y para una ecología integral” tendrá su fase final en el próximo mes de octubre en Roma.

Unas mujeres esperan un bote para cruzar el Amazonas. Foto. Marta Isabel González Álvarez /CIDSE & REPAM
Unas mujeres esperan un bote para cruzar el Amazonas. Foto. Marta Isabel González Álvarez /CIDSE & REPAM

Para preparar este “momentum” único en la Iglesia y hacer de puente entre “junglas” bien diferentes pero indivisibles en su destino común: América y Europa (y el resto de continentes), la REPAM (Red Eclesial Panamazónica) organizó en la Universidad de Georgetown (Washington, EEUU) un encuentro internacional titulado  “ECOLOGÍA INTEGRAL: una respuesta sinodal desde la Amazonía y otros biomas/territorios esenciales para el cuidado de nuestra casa común” y en el que se han dado cita más de un centenar de personas, entre ellos diez cardenales, numerosos obispos y sacerdotes y organizaciones católicas que trabajan por el desarrollo y la justicia global.  Todo lo que sea necesario para centrar el foco en la realidad que viven 35 millones de personas que viven allí, incluyendo a casi tres millones de indígenas pertenecientes a 390 pueblos y a otros 137 pueblos aislados o no contactados y que hablan 240 lenguas de 49 familias lingüísticas.  Para recordar que en la Amazonía se concentra el 20% del agua dulce no congelada del planeta, el 34% de los bosques primarios, el 30% de la flora y de la fauna del mundo. Y para, en definitiva, trabajar y reflexionar sobre la perspectiva de que “todo está conectado” y que de todos depende que el documento que surja de este Sínodo no sea un punto de llegada, sino de partida, en la defensa de nuestra “casa común” y de quienes habitamos la tierra.

 

Leer esta columna tal y como fue publicada en “Alfa y Omega” (Ver PDF)

“Ese punto en el mapa”

Tal y como escribió en 1965 Charlotte Delbo: “Se sabe que ese punto del mapa es Auschwitz.  Se sabe eso. Y se cree saber el resto”.

Es difícil tomar la decisión de ir a ver una exposición así. Es como decidir meterse astillas entre las uñas. Como ahogarse, durante unas horas, con arena. Sabes que lo vas a pasar mal. Sabes que no te vas a quedar igual. Y eso es lo bueno. Ojalá sea así. La exposición es “Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos”.

 Una de las fotos del “Álbum de Auschwitz” de Hoffmann y Walter, único archivo fotográfico de las llegadas en tren al lugar en mayo de 1944 y fotos encontradas por Lilly Jakob-Zeimanovic.
Una de las fotos del “Álbum de Auschwitz” de Hoffmann y Walter, único archivo fotográfico de las llegadas en tren al lugar en mayo de 1944 y fotos encontradas por Lilly Jakob-Zeimanovic.

Parece que queda poco que añadir cuando, como casi todos los que leen esto, se han visto decenas de películas y leídos numerosos libros sobre el exterminio nazi en el campo de Auschwitz. Y más aún, cuando, como es mi caso, se ha tenido la suerte de haber estado en Polonia conviviendo con polacos y de haber paseado por el Gueto judío de Cracovia. Y cuando se ha podido visitar Israel (no en peregrinación, sino visitando el país y documentando algunos de sus realidades más duras como la de los beduinos abandonados en tierra de nadie) o cuando ya se ha tenido la oportunidad de haber visitado el escalofriante  Yad Vashem de Jerusalén.

Exposición Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos. Foto. Marta Isabel González
Exposición “Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos”. Foto. Marta Isabel González

Pero después de visitar (por fin) esta muestra que recoge más de 600 objetos originales del campo de refugiados y de haber podido experimentar con la imprescindible audioguía, momentos indescriptibles de dolor y de respeto y admiración, no puedo dejar de dedicar estas breves líneas porque la considero imprescindible. Y quizá así, si es posible, lograr animar, a quien me lea, a que venza esa pereza que da el tema, ese miedo a sufrir, esa desafección a recordar el sufrimiento ajeno, esa falta de ganas de estar tres horas aproximadamente con uno mismo y enfrentándose a los relatos de la historia reciente y vergonzosa de la humanidad mientras  recorre con pesadumbre, vergüenza, asombro, pavor y tristeza, las enormes salas del  Centro de Exposiciones Arte Canal de Madrid.

Dibujo anónimo de una de las personas que estuvo en Auschwitz, encontrado dentro de una botella. Foto Marta Isabel González
Dibujo anónimo de una de las personas que estuvo en Auschwitz, encontrado dentro de una botella. Foto Marta Isabel González

Diez cosas que no me gustaría olvidar de esta experiencia, y que quizá ya oí alguna vez, pero hoy rememoro gracias a la exposición, son:

  • Que allí en Auschwitz sólo pasó tiempo el 30% de las personas que allí llegaron (el 18% si eran judíos) ya que el resto, entre el 70% y el 82% era directamente llevado a asesinar a las cámaras de gas nada más llegar, empezando por los ancianos, enfermos y por supuesto, los niños.
  • Que los nazis se jactaban como un gran “logro” que en Auschwitz las cámaras de gas eran tan grandes que podían ejecutar a 2.000 personas cada vez, a diferencia del de Treblinka donde “sólo” entraban 200 personas. Pero que además era estupendo que en Auschwitz nadie sabía que iba a morir porque se les decía que se les iba a desparasitar.

El absurdo, convertido en ley. Cartel explicativo de los matrimonios permitidos y prohibidos en virtud de las Leyes de Nüremberg (1935). Foto Marta Isabel González
El absurdo, convertido en ley. Cartel explicativo de los matrimonios permitidos y prohibidos en virtud de las Leyes de Nüremberg (1935). Foto Marta Isabel González

  • Que las personas que formaron los Sonderkommando (comandos especiales que se encargaban de gasear y luego quemar los cuerpos, no sin antes arrancarles los dientes de oro) nunca superaron ni superarán lo que hicieron pero, de algún modo les debemos el hecho de conocer la verdad de ese monstruoso lugar. Y que entre los miembros de ese Sonderkommando había un rabino que se encargaba sólo de quemar a niños y bebés. Y que antes de hacerlo rezaba sobre cada uno una oración fúnebre judía o kadsh.
  • Que la valentía de dos personas y el llamado Informe Vrba- Wetzle (conocidos también como Los protocolos de Auschwitz) que contaba lo que ocurría allí, salvaron a unas 100.000 personas. Y la valentía del español Angel Sanz-Briz, a 5.000 judíos.

    Este español, Ángel Sanz-Briz, salvó a 5.000 judíos desde su puesto diplomático de Budapest.
    Este español, Ángel Sanz-Briz, salvó a 5.000 judíos desde su puesto diplomático de Budapest.
  • Que en esos vagones pequeñitos de esa época metían a unas 150 personas como animales y les daban un cubo para beber agua y otro para hacer sus necesidades.
  • Que el primer año allí no había literas y dormían en el suelo. Y que luego en cada barracón había trilíteras de madera para alojar a cuantos más mejor con un cubo como letrina y sin aislamiento ante el frío.

Vagón real a la entrada de la exposición "Asuchwitz. No hace mucho. No muy lejos". Foto Marta Isabel González
Vagón real a la entrada de la exposición “Asuchwitz. No hace mucho. No muy lejos”. Foto Marta Isabel González

  • Que la dieta cada día y en los mejores momentos no superaba 500 Kc a base de café ralo con achicoria, y litro de sopa de nabo y verduras (muchas veces podridas) y 35 gr de pan.
  • “Todo el mundo te odia…” decía un anónimo enviado a un comerciante judío al que los nazis le quitaron todo, que sobrevivió a Auschwitz, pero al que le llegaban este tipo de mensajes para quejarse de él porque recibía alguna ayuda económica tiempo después.

Con juegos como estos titulados "Judio! fuera de la ciudad" los nazis sembraron su odio en los más pequeños. Foto Marta Isabel González
Con juegos como estos titulados “Judio! fuera de la ciudad” los nazis sembraron su odio en los más pequeños. Foto Marta Isabel González

  • Que los mensajes y enseñanzas que los supervivientes nos proponen son muy simples y muy difíciles a la vez: elegir el amor en vez del odio, respetar a todas las personas sean cuales sean sus creencias religiosas, sus ideas políticas, el color de su piel, la sangre que corre por sus venas, buscar la paz, hacer algo por los demás, cooperar, buscar el bien.
  • Y que, gracias a las fotos del conocido como “Álbum de Auschwitz” de Hoffmann y Walter, único archivo fotográfico de las llegadas en tren al lugar en mayo de 1944 y fotos encontradas por Lilly Jakob-Zelmanovic, hoy podemos sumergirnos en esas miradas de miles de personas que llegaban a un lugar pero que no sabían exactamente dónde estaban. Y estaban en ese punto del mapa del que habla Delbo.

Ese punto en el mapa
esa mancha negra en el centro de Europa
esa mancha roja
esa mancha de fuego
esa mancha de hollín
esa mancha de sangre esa
mancha de cenizas para millones
un lugar sin nombre.

De todos los países de Europa
de todos los puntos del  horizonte
convergían los trenes hacia lo innombrado
cargados de millones de seres
que eran descargados allí
y no sabían dónde estaban
eran descargados con su vida
con sus recuerdos
con sus pequeños dolores
y su gran asombro
con su mirada que preguntaba
y no veía sino fuego,
que ardieron allí sin saber dónde estaban.

Hoy se sabe
Desde hace algunos años se sabe
Se sabe que ese punto del mapa es Auschwitz
Se sabe eso
Y se cree saber el resto”. 

Charlotte Delbo,
Auschwitz y después II.Un conocimiento inútil,
Turpial, Madrid 2004

 

Hacer bien el BIEN: comunicación veraz para un desarrollo compartido

El 24 de octubre y con motivo del Día Mundial de la Información Sobre el Desarrollo, Manos Unidas, desde su Delegación de Cuenca, organizó una Mesa Redonda en la Facultad de Periodismo de la Universidad de Castilla-La Mancha.

Este evento, en el que participaron un centenar de alumnos, se tituló “Hacer bien el BIEN: comunicación veraz para un desarrollo compartido” y estuvo coordinada por Marta Isabel González, Doctora en Periodismo y miembro del Departamento de Comunicación en los Servicios Centrales de Manos Unidas, que planteó los objetivos generales del encuentro y quiso acompañarse de compañeros periodistas de medios de comunicación y otros compañeros del mundo de la universidad, que desde sus diferentes puntos de vista, trataron la cuestión de cómo la comunicación y el periodismo, tanto desde los medios como desde los departamentos de comunicación de las ONG, pueden ayudar a construir un mundo mejor al transmitir e informar sobre la realidad de empobrecimiento y desigualdad que sufren, aún hoy, millones de personas en el mundo.

Mesa Redonda con motivo del Día Mundial de la Información Sobre el Desarrollo
Mesa Redonda con motivo del Día Mundial de la Información Sobre el Desarrollo

Desde la Universidad, Maria José Ufarte, profesora de la Facultad de Periodismo de la Universidad de Castilla-La Mancha, hizo un recorrido por el último viaje con medios de comunicación que Manos Unidas llevó a cabo en Benín el año pasado, destacando los aspectos prácticos que dichos viajes tienen. Por su parte, Emilio José Gómez, profesor de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Castilla-La Mancha y que es además Responsable del Área de Derechos Humanos de Justicia y Paz, centró su intervención en la cuestión del “Bien” entendido desde todas sus facetas y animando a la implicación de los jóvenes.

Irene Díaz, Marcelo Ortega, Encanacion Pérez, Delegaca de Manos Unidas en Cuenca y Marta Isabel González a la entrada de la Facultad de Periodismo
Irene Díaz, Marcelo Ortega, Encanacion Pérez, Delegaca de Manos Unidas en Cuenca y Marta Isabel González a la entrada de la Facultad de Periodismo

Desde los medios de comunicación, se contó con la participación de Irene Díaz, cofundadora junto a Santiago Barnuevo, del espacio de RNE-R5 “Cinco minutos para la cooperación” y actual editora de informativos en RNE-Toledo, que contó su experiencia en ese programa y compartió algunos ejemplos de ese programa. Y por su parte Marcelo Ortega, redactor del periódico La Tribuna de Albacete, contó su experiencia profesional y personal durante su viaje a Burundi en el viaje de medios de comunicación que Manos Unidas organizó hace cuatro años.

Un aspecto de la sala y la asistencia a la Mesa Redonda organizada por Manos Unidas Cuenca
Un aspecto de la sala y la asistencia a la Mesa Redonda organizada por Manos Unidas Cuenca

El rector de la universidad Miguel Ángel Collado y, la vicerrectora María Ángeles Zurilla, hicieron acto de presencia durante la mesa redonda resaltando el interés e importancia que eventos así tienen para los futuros profesionales del periodismo y la comunicación.

El rector de la universidad Miguel Ángel Collado y, la vicerrectora María Ángeles Zurilla. En el medio Encarnación Pérez, delegada de Manos Unidas en Cuenca
El rector de la universidad Miguel Ángel Collado y, la vicerrectora María Ángeles Zurilla. En el medio Encarnación Pérez, delegada de Manos Unidas en Cuenca

Por último, y de manera espontánea, participó en la mesa redonda el misionero diocesano Joaquín Briones, formado en el IEME (Instituto Español de Misiones Extranjeras) y que ha pasado sus últimos 24 años en Togo y que contó su experiencia allí, para alegría de los alumnos participantes que también aprovecharon para entrevistarle.

El misionero diocesano Joaquín Briones, formado en el IEME (Instituto Español de Misiones Extranjeras) y que ha pasado sus últimos 24 años en Togo
El misionero diocesano Joaquín Briones, formado en el IEME (Instituto Español de Misiones Extranjeras) y que ha pasado sus últimos 24 años en Togo

Migraciones climáticas: huir o morir

El cambio climático en un fenómeno global cada vez más grave porque afecta a los propios medios de subsistencia. Según datos de ONU, se estima que, dentro de apenas treinta años, las pérdidas en cosechas de cereal pueden llegar al 20 % y que la desnutrición puede aumentar otro 20 % en el África subsahariana. En 2050 podría haber cerca de mil millones de personas desplazadas por esta causa.

La población está huyendo ante esta realidad. Aunque la mayor parte de las personas emigra a causa de la pobreza, la violencia y los conflictos, a estas razones se suman los desastres naturales y otros efectos adversos del cambio climático. El Consejo Noruego para Refugiados señaló que ya en 2016 hubo 24 millones de refugiados climáticos.

Afortunadamente, también crece la conciencia de que aún es posible hacer algo si existe voluntad. El problema está cada vez más delimitado: el cambio climático es, principalmente, una consecuencia de las emisiones de carbono a la atmósfera provocadas por modelos de consumo y producción insostenibles y cuyas consecuencias sufren, sobre todo, las personas más pobres. Así, en países de alto riesgo, las poblaciones podrían sobrevivir mejor a este fenómeno si se aplicaran los convenientes mecanismos de mitigación. Del mismo modo, los gobiernos podrían apoyar más y mejor a las poblaciones tras los desastres naturales de forma que las personas pudieran reconstruir sus medios de vida sin necesidad de migrar. Sin embargo, esto no sucede en la mayoría de los casos. En muchos países africanos, la inestabilidad política, la mala gobernanza y la falta de recursos impiden que se pongan en funcionamiento los mecanismos de prevención y adaptación al cambio climático.

En este marco de lucha contra el cambio climático se celebró a finales de enero la jornada «Migraciones Climáticas» en el auditorio de CaixaForum en Madrid, organizada como parte de la campaña Si cuidas el planeta, combates la pobreza que desarrolla la alianza de instituciones católicas españolas Enlázate por la Justicia (Cáritas, CEDIS, CONFER, Justicia y Paz, Manos Unidas y REDES). En este encuentro dedicado al debate y la reflexión participaron, entre otros, Víctor Viñuales, presidente de la Fundación ECODES y el pescador senegalés emigrado Serigne Mbaye. Con las aportaciones de ambos y de los asistentes se trató de analizar y valorar con más intensidad las consecuencias que la falta de cuidado del medio ambiente está teniendo sobre las personas más desfavorecidas del planeta.

El éxito de asistencia y participación en la jornada supuso, sin duda, un emocionante impulso para continuar nuestro trabajo de sensibilización y apoyo a las comunidades más afectadas por el cambio climático.

Serigne Mbaye en el Evento Migraciones Climáticas-Foto Marta Isabel González

Mirar hacia delante con esperanza

Serigne Mbaye es senegalés, del pueblo costero de Kayar. Ha vivido en su propia carne el deterioro medioambiental de su país. Tanto las tierras cultivables como la riqueza y biodiversidad del mar han sido afectadas por el cambio climático y los abusos del ser humano. Y esto tuvo mucho que ver con su decisión de embarcarse en un cayuco para llegar hasta España hace 12 años. Hoy es socio de un restaurante vegetariano en Madrid, una iniciativa que trata de integrarse en su entorno para transformarlo y fomentar un mundo rural vivo y respetuoso con el planeta.

Una vida de servicio pegadita al sagrario

Aunque soy periodista, creo que nunca me acostumbraré a las malas noticias. Eso es lo que me ha sucedido esta pasada primavera, cuando, como cada vez que vengo de visita a mi Astorga natal, he ido a ver a mi buena amiga Sor Concepción Vidal a la Residencia de Ancianos Virgen de los Desamparados de Astorga (León). “¿Sor Concepción Vidal?” – me han dicho en la portería al preguntar por ella. “Si, vengo a verla y le traigo unas cosas” – he dicho. “Sor Concepción Vidal ha fallecido”.

Me ha costado mucho creerlo. La última vez que habíamos estado juntas por Navidad se encontraba muy bien y cuando le aseguré que cada mañana rezaba por ella y su salud, pues había tenido una temporada un poco complicada con varias caídas y roturas de costillas y sus consiguientes complicaciones, lo cierto es que se encontraba mejor y me dijo que no hacía falta. “Bueno, -le dije yo- voy a seguir rezando”. Esa tarde de Navidad estuvimos sentadas juntas en la magnífica capilla de la Residencia, donde tantas veces nos encontrábamos y charlábamos. Rezamos juntas el Rosario, pues yo no había llegado a tiempo al que rezan siempre cada tarde con los ancianitos.  Y nos poníamos al día.

Nacimiento con figuras de gran tamaño (tamaño humano) que instalan cada Navidad en la Residencia de Astorga
Nacimiento con figuras de gran tamaño (tamaño humano) que instalan cada Navidad en la Residencia de Astorga

Hace casi once años que la conocí. Yo tenía 32 años y acababa de perder a mi madre de manera sorprendente debido a una enfermedad rara que se la llevó en tan sólo dos meses y con sólo 67 años. Para rezar tranquila y apoyarme en el sagrario, me acercaba a la capilla del Asilo, muy cercana a mi casa. Sor Concepción siempre estaba allí. Cuidaba las flores del altar, limpiaba y dejaba todo reluciente preparando con detalle y esmero cada elemento de la liturgia sagrada. Cuando se acercaba la Misa de Gallo hablábamos de cómo vestía a cada Niño Jesús del oratorio y en una ocasión me permitió dar un beso a una Sagrada Forma antes de ser consagrada “Para cuando llegue Jesús” – me dijo, “se encontrará tu beso”.

Su buena mano con las plantas me hacía recordar a mi madre y yo creo que hablamos de eso la primera vez, pues también cuidaba de las plantas de las galerías y estaba pendiente del jardín trasero. Durante mis viajes por el mundo tanto por placer como visitando proyectos de cooperación debido a mi trabajo en Manos Unidas, le enviaba postales que veía con flores. Y pronto ella empezó a enviarme periódicamente cartas con oraciones y con imágenes de la Virgen, del Niño Jesús, de San José.

Sor Concepción rodeada de su hermana, Aurora Vidal y de Marta Isabel González en el jardín de la Residencia Virgen de los Desamparados de Astorga
Sor Concepción rodeada de su hermana, Aurora Vidal y de Marta Isabel González en el jardín de la Residencia Virgen de los Desamparados de Astorga

Juntas vivimos, años después, el fallecimiento de mi padre en 2011, y también el de su cuñado Juan Antonio, y el fallecimiento de Sor Constantina y de Sor Lucía, otra de sus hermanitas de la Residencia poco tiempo atrás. Ambas creyentes, nunca dejamos que la muerte nos llenara de tristeza, pero siempre compartimos juntas esos dolores y muchas alegrías también y cosas del día a día y de la actualidad de la vida de la Iglesia. Con escalofríos recuerdo cómo me contaba que tenían que cuidar de que al llevar al Hospital de León a sus ancianitos, se notara que iban acompañados, porque “si los ven solos– me aseguraba- enseguida les administran morfina”. Aquello me escandalizó por la crudeza y naturalidad con la que contaba una práctica que yo consideré, sin ninguna duda, próxima a la eutanasia y digna de una mayor y más profunda investigación y posible denuncia posterior.

No se le escapaba ninguno de mis artículos en Día 7 o en Alfa y Omega, y a veces nos regalábamos algún libro o revista. Aún tengo algunos números de Anales la revista de las Hermanitas de los Ancianos Desamparados o el libro de los “Ejercicios Espirituales con el Hermano Rafael” que tanto le gustó. Y en nuestras conversaciones también comentábamos la actualidad, pues le gustaba escuchar la Cope y sobre todo a Radio María, con sus auriculares, mientras recogía la capilla o colocaba algún centro floral.

Sor Concepción fotografiada con la moto nueva de su sobrino Alberto

Precisamente para poder escuchar la radio me dijo la última vez “Tráeme más auriculares, que ya no me quedan desde la última vez”. Y es que siempre le llevaba varios de mis viajes (no quería unos mejores) y en el tren y en los aviones siempre les pedía otro par de auriculares a las azafatas “para una amiga”. Esta vez le traía varias decenas acumulados de varios viajes y recopilados de amigas a las que les he hablado de ella. Pero ya no se los he podido dar. Y lloro pues sé que ya no podrá rezar por mí como hacía, ni escribirme más cartas. Lloro porque se ha ido mi amiga. Pido su oración desde el Cielo donde sé que se ha ido directa a encontrarse con María de los Desamparados y donde su sonrisa y su bondad será seguro recompensada por Jesús, su esposo al que siempre amó tanto y con quien tanto deseaba estar.

Sor Concepción en 2012
Sor Concepción en 2012

EL CUIDADO POR LOS DETALLES

Sor Concepción de San Francisco de Asís Vidal San Martín (Mansilla del Páramo 1 de mayo de 1942 – Astorga 4 de febrero de 2018) era la mayor de tres hermanos, Aurora y Constantino. Ingresó Estuvo en Masarrochos (Valencia) y en Córdoba y Sevilla de “Martita” y muchos años en Aguilar de Campoo . Ingresó en las Hermanitas de los Ancianos Desamparados el 12 de octubre de 1954 y se consagró personalmente al Corazón de Jesús el 8 de diciembre de 1956. Y ya, el resto de sus “fechas especiales” siempre fueron el 30 de abril: en esa fecha de 1958 tomó los hábitos, en 1960 la Primera Profesión, en 1963 la Profesión Perpetua, en 1985 las Bodas de Plata y en 2010 las Bodas de Oro. Sor Concepción tenía por costumbre guardar frases bonitas. Y también con sus recuerdos personales guardaba cuidados y elaborados recordatorios de sus “fechas especiales”.

En sus cartas muchas veces incluía esos mensajes, seleccionándolos con todo mimo. Casi siempre eran relacionados con Jesús y con la Virgen y mensajes especiales para Navidad y Pascua. Pero siempre añadía a esas cartas con mensajes ya elaborados sus propias letras con cariños y oración para la amiga a la que escribía.

El oratorio de la Residencia Virgen de los Desamparados de Astorga.
El oratorio de la Residencia Virgen de los Desamparados de Astorga.

Rosalía García y su entrega a los indígenas ‘mbya guaraníes’ de Paraguay

Algunas pinceladas a modo de pistas. Nació  el 3 de marzo de 1939 en Vacariza, una pequeñísima aldea de la parroquia de A Enciñeira y perteciente al Concejo de Quiroga, en Lugo y es la segunda de una familia de seis hermanos. Hace ahora 36 años que llegó a Paraguay.

Desde 1982 al 91 estuvo en Pirayú y desde 1991 vive en Paso Yobái , una pequeña localidad de 3.600 habitantes situada en el Departamento de Guairá (Paraguay).

Desde allí y en pequeñas  comunidades como Isla Hu y Vega Cue, lucha por el desarrollo y la dignidad del pueblo indígena de los “mbya guaraníes” gracias a la ayuda, entre otros, de la ONG de Desarrollo Manos Unidas.

Rosalía y una de sus amigas de la comunidad indígena de Isla Hu. Foto: Marta Isabel González/Manos Unidas
Rosalía y una de sus amigas de la comunidad indígena de Isla Hu. Foto: Marta Isabel González/Manos Unidas

¿Ya sabes de quién te hablo? Pues sí…ella es la hermana Rosalía García Arias, que se hizo religiosa en 1959 en la orden de las Carmelitas Misioneras Teresianas (CMT), una congregación de origen español fundada en Ciudadela (Menorca) en 1860 por el carmelita descalzo, el ahora beato Francisco Palau y Quer.

Es pequeñita de estatura, vivaracha, muy inteligente y rápida, y conduce un jeep enorme que casi la duplica en altura, pero que domina a la perfección deslizándose sobre el barro de la zona, que a menudo es muy abundante y convierte las  carreteras en pura mantequilla.

Rosalía García conduciendo. Foto Marta Isabel González
Rosalía García conduciendo. Foto Marta Isabel González

Pero lo que más me llama la atención de ella es su gran corazón, sencillo y sin doblez, y su modo también sencillo (que no simple) de vivir y practicar el Evangelio con su vida y entrega diaria y  un enorme respeto y admiración a la religiosidad ancestral del pueblo indígenas “mbya guaraní” (112.000 personas), uno de los 19 pueblos indígenas con cinco familias lingüísticas, que habitan en este país de Sudamérica.

Y es que, pese a esta riqueza que suponen los pueblos indígenas, sin embargo, aún no están bien valorados por la sociedad: “Es una pena que en esta sociedad avanzada no logremos ver a estas personas como iguales. –asegura Rosalía – y es triste ver como sufren discriminación. En muchas ocasiones, por un mismo trabajo, los indígenas cobran hasta un 40% menos que el resto. Pero claro, es necesario que tengan la formación y educación necesarias para saber reclamar sus derechos y en esto también les apoyamos”.

Piscicultura, agricultura, taller de motos...el Centro de Formación Agropecuaria de Isla Hu ofrece futuro a los indígenas mbya guaraníes. Foto Marta Isabel González / Manos Unidas

Piscicultura, agricultura, taller de motos…el Centro de Formación Agropecuaria de Isla Hu ofrece futuro a los indígenas mbya guaraníes. Foto Marta Isabel González / Manos Unidas

Manos Unidas ha apoyado la labor de las misioneras carmelitas teresianas en el departamento de Guairá (Paraguay) desde hace décadas con proyectos de infraestructuras, educativos, de formación profesional y de seguridad alimentaria. Se les apoya en sus reivindicaciones y se les acompaña en su desarrollo a través de una convivencia respetuosa y una inculturación que deja patente, en muchos casos, la admiración por sus valores.

Uno de estos proyectos es la construcción, equipamiento y atención del Centro  Educativo Bilingüe y Escuela de Formación Agropecuaria de Isla Hú, situado en una de las seis comunidades habitadas por nativos mbya guaraníes. Allí, cerca de un centenar de jóvenes adquieren cada año la formación profesional que les permite, a ellos y sus familias, tener un presente y futuro mejor ya que ofrece alternativas a los modos de vida de los pueblos indígenas que, tradicionalmente eran cazadores y recolectores, pero que hoy en día  ya no pueden vivir de ello entre otras cosas porque sus tierras han sido vulneradas.

Cientos de jóvenes reciben formación en el Centro de Formación Agropecuaria que han promovido las hermanas en Isla Hu. Foto Marta Isabel González/Manos Unidas
Cientos de jóvenes reciben formación en el Centro de Formación Agropecuaria que han promovido las hermanas en Isla Hu. Foto Marta Isabel González/Manos Unidas

Este Centro que ha sido fruto del trabajo conjunto de las hermanas con  la Asociación Opy Porâ Mbaraeteve, ha logrado que se impartan los cursos necesarios que llegan hasta concluir la educación escolar básica, para ello se imparte educación a partir del 3 ciclo de educación bilingüe. Y todos los jóvenes que salen de la escuela con el  bachiller técnico agropecuario indígena son de vital importancia para la supervivencia de la etnia.

Las hermanas Carmelitas Misioneras Teresianas también miman la educación de los más pequeños entre los indígenas mbya guaraníes. foto Marta Isabel González
Las hermanas Carmelitas Misioneras Teresianas también miman la educación de los más pequeños entre los indígenas mbya guaraníes. foto Marta Isabel González

Rosalía se siente muy orgullosa de lo conseguido. Y no es para menos. Esta  misionera es un ejemplo vivo del acompañamiento y apoyo a las reivindicaciones de este pueblo del que no escatima halagos y admiración: “son pueblos con unos grandes valores como el gran respeto y unión con la naturaleza, las decisiones y vida en comunidad o el especial cuidado a los niños y mayores. Valores, que en muchos casos la sociedad paraguaya ha perdido.

No son menos que nosotros. No son salvajes. Al contrario. Tenemos mucho que aprender de ellos” afirma una vez más  Rosalía y lo repite  siempre que tiene ocasión.

El 3 de octubre de 2016 pude conocer en persona el trabajo de la Hermana Rosalía, Nancy y Cristina en Paso Yobái. Foto Selfie Marta Isabel González/Manos Unidas
El 3 de octubre de 2016 pude conocer en persona el trabajo de la Hermana Rosalía, Cristina Ruiz y Nancy Cáceres en Paso Yobái. Foto Selfie Marta Isabel González/Manos Unidas

Y una de esas ocasiones en las que la misionera ha podido explicarse mejor fue durante el viaje que TVE y un equipo del programa Pueblo de Dios (el redactor Ricardo Olmedo y el realizador Carlos González Herrero) hizo a Paraguay junto a los cámaras Antonio Urrea y Felipe Romero, para conocer, acompañados por Pompeyo Sancho (voluntario del Departamento de Proyectos de Manos Unidas) y por mí misma que coordiné el viaje y apoyé en la producción de los programas para, entre todos, poder dar a conocer esta realidad de discriminación e injusticias pero también de superación gracias en  parte a los proyectos que Manos Unidas, la ONG de Desarrollo de la Iglesia católica en España, apoya en este país latinoamericano un tanto desconocido para la sociedad española.

Fruto de ese viaje y encuentro con Rosalía García es el programa “Indígenas, el paraíso perdido” que Pueblo de Dios (TVE) dedicó a esta realidad de Paraguay y al trabajo que, gracias al apoyo de Manos Unidas, Rosalía García realiza junto a sus hermanas Cristina Ruiz y Nancy Cáceres en Paso Yobai y que yo desde aquí os invito a ver a través del canal de Yotube de Manos Unidas  y disfrutar, porque no tiene desperdicio.